La "futura ala aérea" de la Marina estadounidense se entrena con el USMC en el Mar de China Meridional

El Grupo de Ataque del Portaaviones Carl Vinson (VINCSG) y el Grupo Anfibio de Preparación del Essex (ESX ARG) concluyeron el 16 de enero las operaciones de entrenamiento conjunto de la fuerza de ataque expedicionaria en el Mar de China Meridional, lo que supuso la primera vez que un grupo anfibio trabajaba junto al Ala Aérea del Portaaviones (CVW) de nueva generación de la Armada estadounidense.

En la reciente operación, los aviones de combate asignados a la 3ª Ala Aérea de Marines (MAW) del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC) a bordo del buque de asalto anfibio de clase Wasp, USSEssex(LHD-2), realizaron un entrenamiento integrado con el CVW-2 de la Marina de los Estados Unidos, que se ha embarcado -en su nuevo formato mejorado- en su primer despliegue con el portaaviones de clase Nimitz, USSCarl Vinson(CVN-70).

USS Carl Vinson and USS Essex in South China Sea [US Navy/Mass Communication Specialist 2nd Class Haydn N Smith]
The US Navy's nuclear-powered Nimitz-class aircraft carrier, USS Carl Vinson (CVN-70), transits through the South China Sea alongside the Wasp-class amphibious assault ship, USS Essex (LHD-2) on January 13, 2022. Over the course of a week, personnel and aircraft from the two vessels conducted joint expeditionary strike force operations in the region. US Navy/Mass Communication Specialist 2nd Class Haydn N Smith

Durante este ejercicio conjunto en el Mar de la China Meridional, el personal de la US Navy y del USMC llevó a cabo una serie de misiones integradas de ataque marítimo, interdicción y guerra antisubmarina (ASW), junto con operaciones de reabastecimiento en el mar y de maniobra/navegación en formación. En un comunicado de prensa (emitido el 16 de enero), la Armada de EE.UU. dijo que "estas operaciones son los últimos acontecimientos en el fortalecimiento de la preparación naval y la interoperabilidad en la región Indo-Pacífica".

Al comentar la reciente operación, el contralmirante Dan Martin -comandante del Carrier Strike Group 1 de la US Navy- dijo "Nuestra capacidad de integrarnos rápida y eficazmente con un grupo anfibio preparado, como el ESX ARG, demuestra un nivel de letalidad naval diverso que no se parece a ninguna otra fuerza naval. La capacidad de ataque de largo alcance del VINCSG, combinada con el potencial del ESX ARG para enviar una carga de marines a cualquier región marítima, contribuye en gran medida a la capacidad estratégica de Estados Unidos para seguir defendiendo un Indo-Pacífico libre y abierto".

AV-8B Harrier on USS Essex 14-01-22 [US Navy/Mass Communication Specialist 2nd Class Wesley Richardson]
Aviation Boatswain's Mate (Handling) 3rd Class Alysa Sanchez signals to a McDonnell Douglas AV-8B Harrier II pilot from VMA-214 'Black Sheep' during routine flight deck operations aboard the USS Essex in the South China Sea on January 14, 2022. The USMC's AV-8B fleet will soon be replaced by the short take-off and vertical landing (STOVL)-configured F-35B Lightning II. US Navy/Mass Communication Specialist 2nd Class Wesley Richardson

Antes de reunirse con el VINCSG en el Mar de China Meridional, el ESX ARG estaba operando en el Golfo de Adén con una serie de aviones del USMC para apoyar las operaciones en curso en la región del Indo-Pacífico. Esto incluye MV-22B Ospreys del Escuadrón de Rotor Medio de los Marines 165 (VMM-165) 'White Knights' y AV-8B Harrier IIs asignados al Escuadrón de Ataque de los Marines 214 (VMA-214) 'Black Sheep'. Los helicópteros de ataque AH-1Z Viper y los utilitarios UH-1Y Venom, junto con los helicópteros de rotor CH-53E Super Stallion, también están embarcados en el USSEssex.

El actual despliegue del USSCarl Vinsonen la región del Indo-Pacífico es importante, ya que pretende demostrar las capacidades de la nueva generación de CVW de la Armada estadounidense tanto a los aliados como a los adversarios cercanos de la región, como China. El portaaviones está equipado con cazas furtivos polivalentes de quinta generación F-35C Lightning II operados por la Armada de los EE.UU. y con los helicópteros CMV-22B Osprey de entrega a bordo (COD), y ambos tipos realizan su primer despliegue operativo en este viaje bajo el Escuadrón de Cazas de Ataque 147 (VFA-147) "Argonautas" y el Escuadrón de Apoyo Logístico Multimisión de la Flota 30 (VRM-30) "Titanes", respectivamente.

VFA-147 'Argonauts' F-35C lands on Carl Vinson 14-01-22 [US Navy/Mass Communication Specialist Seaman Elizabeth Grubbs]
A US Navy-operated Lockheed Martin F-35C Lightning II assigned to VFA-147 'Argonauts' is launched from the flight deck of the USS Carl Vinson for a mission over the South China Sea on January 14, 2022. The fifth-generation multi-role stealth fighter (along with the CMV-22B COD tiltrotor and MQ-25A unmanned air-to-air refuelling aircraft) will form a key part of the US Navy's future CVW structure. US Navy/Mass Communication Specialist Seaman Elizabeth Grubbs

Este despliegue también es importante para la US Navy, ya que pretende probar las nuevas capacidades que le proporcionan los nuevos y avanzados aviones que conformarán la estructura de sus futuros CVW. Los aviones de combate de ala fija de estas alas aéreas serán F/A-18E/F Block III Super Hornets mejorados, que se complementarán con F-35C, lo que proporcionará a los grupos de ataque de los portaaviones capacidades de sigilo y redes avanzadas. La Armada seguirá empleando el EA-18G Growler para disuadir y combatir a los adversarios en todo el espectro de la guerra electrónica.

Las fuerzas de helicópteros de los CVW permanecerán prácticamente sin cambios, manteniéndose el MH-60S Knighthawk y el MH-60R Seahawk para las operaciones marítimas de utilidad y combate en apoyo de las operaciones de los grupos de ataque de los portaaviones. El CMV-22B sustituirá en última instancia a la envejecida flota de C-2A Greyhound de la US Navy en la función COD y el servicio añadirá una nueva capacidad de reabastecimiento en vuelo no tripulado a sus CVW, tras la introducción del MQ-25A Stingray.

F/A-18F and EA-18G on USS Carl Vinson 15-01-22 [US Navy/Mass Communication Specialist 3rd Class Megan Alexander]
A two-seat Boeing F/A-18F Super Hornet (background) and EA-18G Growler electronic attack (EA) aircraft (foreground) - assigned to VFA-2 'Bounty Hunters' and Electronic Attack Squadron 136 (VAQ-136) 'Bounty Hunters', respectively - prepare to launch from the USS Carl Vinson for a mission over the South China Sea on January 15, 2022. US Navy/Mass Communication Specialist 3rd Class Megan Alexander