La Guardia Costera de EE.UU. recibe el primer MH-60T nuevo

Sikorsky ha entregado el primero de los 45 fuselajes de repuesto del MH-60T a la Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) como parte de un programa de ampliación de la vida útil de la flota de helicópteros de recuperación de medio alcance MH-60T.

Tras una carrera de más de 30 años en la USCG, la flota actual de 45 MH-60T se acerca al final de su vida útil límite de 20.000 horas de vuelo, con una media de 16.000 horas. Para prolongar la vida útil de estas aeronaves, la USCG adjudicó a Sikorsky un contrato de 374 millones de dólares para un programa de prolongación de la vida útil de sus 45 MH-60T. Los componentes de los sistemas dinámicos, la cabina digital, los sistemas de misión y los motores se trasladarán a los nuevos fuselajes. Está previsto que los guardacostas reciban 12 unidades al año hasta 2027.

The USCG received its first MH-60T helicopter replacement airframe (pictured) from Sikorsky on November 30.
The USCG received its first MH-60T helicopter replacement airframe (pictured) from Sikorsky on November 30. Sikorsky

El primer fuselaje de reemplazo del helicóptero MH-60T, compuesto por el morro, la cabina y las estructuras de transición de popa (combinadas en un único conjunto), se entregó a la USCG el 30 de noviembre. Esto representó un hito importante en el programa de diez años para ampliar la vida útil de la flota de MH-60T de la USCG, con la promesa de permitir que el MH-60T siga volando hasta la década de 2040.

El primer helicóptero MH-60T que reciba el nuevo fuselaje se reconstruirá en el Centro de Logística de Aviación (ALC) de la Guardia Costera en Elizabeth City, Carolina del Norte, a partir de diciembre de 2023. La USCG ha autorizado a Sikorsky a iniciar la producción a pleno rendimiento con el cuarto fuselaje. La flota de helicópteros H-60 Jayhawk ha salvado más de 11.900 vidas desde 1990, durante más de 48.300 misiones de búsqueda y rescate, con un total de más de 730.430 horas de vuelo.