El Rey hace una reverencia

El venerable Sea King se ha retirado finalmente de los servicios de la Armada española. Air Forces Monthly examina el impacto del icónico helicóptero que sirvió durante 56 años

El 27 de junio de este año, la Flotilla de Aeronaves (FLOAN) y su Quinta Escuadrilla se despidieron del venerable Sikorsky SH-3D Sea King tras 56 años de servicio. Las dos últimas Morsas, como las apoda la Armada, realizaron su último vuelo ante una concentración de autoridades y personal para apagar sus motores en la Estación Naval de Rota, Cádiz. El 1 de julio, el tipo fue retirado definitivamente del servicio.

No sólo ha resistido la prueba del tiempo, sino que las capacidades clave del Sea King siguen siendo a medida de la Armada española, a la vez que sirve de puente para la última adquisición, el Sikorsky SH-60F Foxtrot, que a su vez cubre el hueco hasta que llegue finalmente la versión navalizada española del NH-90.

Inicialmente sirvió para la guerra antisubmarina y la alerta temprana aerotransportada, y terminó su larga carrera proporcionando transporte táctico de tropas, transporte logístico de personal y material mediante carga interna y externa en forma de entrega vertical a bordo (VOD) o reabastecimiento vertical (VERTREP), evacuación de heridos (CASEVAC), evacuación médica estabilizada (MEDEVAC) y evacuación aeromédica (EVASAN), así como vigilancia marítima. Pero sin duda también será recordada por haber salvado tantas vidas. La Quinta Escuadrilla mantuvo una larga trayectoria desempeñando la función de búsqueda y rescate antes de que esta tarea fuera asumida por la Sociedad Estatal de Salvamento Marítimo. Como parte de su probado historial, al Sea King se le atribuyen más de 460 vidas salvadas durante las misiones de búsqueda y rescate. Ahora que el Sea King ha desaparecido, el "Rey del Mar" ha sido aclamado por muchos de sus logros.

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