La Marina de EE.UU. autoriza a su flota de Super Hornets a utilizar StormBreaker

En lo que constituye un importante hito de desarrollo, la Marina estadounidense ha autorizado a su flota de F/A-18E/F Super Hornet de primera línea a transportar y lanzar operacionalmente la Raytheon GBU-53/B StormBreaker, formalmente conocida como bomba de pequeño diámetro Incremento II (SDB II).

La bomba planeadora de 250 libras, lanzada desde el aire y guiada con precisión, alcanzó la Capacidad Operativa Temprana (EOC) con el Super Hornet en octubre. Se trata de la primera aeronave naval autorizada a emplear y lanzar el arma StormBreaker, que proporciona al caza polivalente la capacidad de atacar objetivos fijos y móviles en condiciones meteorológicas adversas y en escenarios dinámicos.

An F/A-18F Super Hornet (BuNo 166449/SD-121) assigned to the US Navy's Air Test and Evaluation Squadron 23 (VX-23) 'Salty Dogs' conduct testing with the GBU-53/B StormBreaker (or SDB II) precision-guided glide bomb during a sortie from NAS Patuxent River in Maryland.
An F/A-18F Super Hornet (BuNo 166449/SD-121) assigned to the US Navy's Air Test and Evaluation Squadron 23 (VX-23) 'Salty Dogs' conduct testing with the GBU-53/B StormBreaker (or SDB II) precision-guided glide bomb during a sortie from NAS Patuxent River in Maryland. US Navy

El arma de planeo tiene un alcance de casi 112 km (70 millas) contra objetivos fijos y de 72 km (45 millas) contra objetivos móviles. El GBU-53/B se someterá a dos pruebas operativas adicionales antes de alcanzar la Capacidad Operativa Inicial (IOC) en 2024.

El StormBreaker cuenta con un buscador trimodal que emplea un radar de infrarrojos y ondas milimétricas para ver a través de la niebla, el humo y la lluvia. Además, puede recibir coordenadas de objetivos actualizadas en pleno vuelo a través de comunicaciones bidireccionales de enlace de datos, lo que permite a los controladores aéreos o terrestres enviar actualizaciones de objetivos en vuelo al arma. El SDB II (ahora GBU-53/B StormBreaker) se utilizó inicialmente en los F-15E Strike Eagles de la USAF, pero también será compatible con los F-16C/D Fighting Falcon y los F-35 Lightning II.