La Marina de los Estados Unidos recibe el primer F/A18 Super Hornet operativo

El primero de los 78 Boeing F/A-18 Super Hornets contratados llegó a la Estación Aérea Naval de Patuxent River, Maryland, para ser operado por el escuadrón de pruebas aéreas y evaluación 23 (VX-23) 'Salty Dogs' de la Armada estadounidense. La aeronave partió del Aeropuerto Internacional Lambert de San Luis hacia el VX-23 el 27 de septiembre.

El Block III es la última y más avanzada versión de la plataforma Super Hornet y supera las capacidades de los aviones de combate de cuarta generación. El avión será operado por el VX-23 para completar el programa de pruebas de vuelo de la US Navy antes de ser trasladado a un escuadrón operativo de primera línea.

Las capacidades del Bloque III incluyen una firma de radar reducida, sistemas de cabina avanzados con una pantalla táctil de 10 por 19 pulgadas, una red mejorada para aumentar las comunicaciones, sistemas de misión abiertos, sensores avanzados que detectarán y apuntarán a los adversarios desde un radio más amplio y un fuselaje de 10.000 horas, lo que supone un aumento del 40 por ciento de la vida útil respecto a los Bloques anteriores.

El capitán Jason "Stuf" Denney, director del programa F/A-18 y EA-18G de la Armada de EE.UU., dijo: "La flota necesita capacidades para mantener su ventaja. Tener el primer Block III operativo en nuestras manos es un gran paso adelante para apoyar nuestros objetivos de capacidad y preparación."

Block III Supr Hornet
Boeing Block III F/A-18F Super Hornet lifts off from Lambert International airport with a destination of VX-23 at NAS Patuxent River. Boeing

El Block III, con su nuevo procesador adjunto, lo convierte en un caza que hará más trabajo y en un tiempo mucho menor, lo que aumenta la conciencia situacional del piloto mientras está en el teatro de operaciones. El Block III Super Hornet está preparado para recibir soluciones basadas en aplicaciones que permitirán actualizaciones a lo largo de la vida útil del Block III.

Boeing seguirá entregando las capacidades del Block III a la Marina estadounidense hasta mediados de la década de 2030. Esto se hará a través de tres líneas de entrega, una de las cuales es una línea de producción de nueva construcción, y dos líneas de modificación de la vida útil que amplían la vida útil y actualizan los Super Hornets del Bloque II al modelo del Bloque III.

La vicepresidenta de programas F/A-18 y EA-18G de Boeing, Jen Tebo, añadió: "Hemos invertido en la tecnología del Bloque III y hemos desarrollado las capacidades en colaboración con la Armada de EE.UU. para satisfacer sus nuevas necesidades. Las actualizaciones de hardware se han completado. Hoy estamos maximizando el hardware y el software abiertos y desarrollando las aplicaciones para que el Block III se adelante a las futuras amenazas. Estamos dando a los pilotos de la Armada las herramientas para tomar las decisiones más rápidas e informadas posibles ahora y en el futuro."