La Marina francesa retira los emblemáticos helicópteros Sud Aviation Alouette III

La Marina francesa ha retirado sus últimos Sud Aviation Alouette III tras una ilustre carrera de seis décadas en tierra y mar, informa Babak Taghvaee

Entre agosto y diciembre de 2022, la Marina francesa retiró sus últimos cinco helicópteros Alouette III operativos, poniendo fin a una carrera de servicio de 60 años. Desde 1962, la Aviación Naval Francesa (Aéronavale) operó un total de 37 Alouette III en dos variantes. El primero de ellos fue el SA.316B propulsado por Turbomeca Artouste IIIB que entró en servicio con la Escadrille 20S en Saint Raphaël. Una segunda unidad, la 23S, se instaló en Saint-Mandrier ese mismo año.

A Sud Aviation SA.316B Alouette III  hovers close to the guided-missile destroyer USS Bulkeley
A Sud Aviation SA.316B Alouette III hovers close to the guided-missile destroyer USS Bulkeley US Navy/French Chief Petty Officer Frederic Duplouich

Durante los despliegues de los portaaviones Foch y Clemenceau, estacionados en Tolón, las dos escuadrillas llevaron a cabo misiones de búsqueda y salvamento (SAR), permaneciendo operativas hasta 1991 y 1999, respectivamente.

Un tercer escuadrón de SA.316B, el 22S, se formó en Lanvéoc-Poulmic en 1964 y llevó a cabo la misma misión que el 20S y el 23S, aunque desde portaaviones con base en Brest. Tras la jubilación del SA.316B en 2019, el 22S continuó utilizando el SA.319B, más avanzado, hasta su jubilación final en 2022. La función SAR del SA.316B pasaría en gran medida a los SA.365F Dauphin Pedro y AS.365N Dauphin SP.

El SA.31

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