La nueva aerolínea de la India se deleita con su primer vuelo

El competitivo mercado indio de la aviación cuenta con un nuevo participante tras el primer vuelo con tarifa de una aerolínea en ciernes...

La compañía en cuestión es Akasa Air.

Su primera rotación de ingresos surcó los cielos en el servicio entre Mumbai y Ahmedabad, en el oeste de la India, una distancia de 275 millas, el 7 de agosto. Esta histórica salida fue operada por uno de los Boeing 737 MAX 8 de la empresa, con motor CFM International LEAP-1B, VT-YAA (c/n 62871), como vuelo QP 1101.

One of the firm's Boeing 737 MAX 8s, VT-YAA (c/n 62871), is seen here
One of the firm's Boeing 737 MAX 8s, VT-YAA (c/n 62871), is seen here Akasa Air

Como parte de las celebraciones del vuelo inaugural, estuvieron presentes varios dignatarios importantes, entre ellos el Honorable Ministro de Aviación Civil de la Unión, Shri Jyotiraditya Scindia-ji y el Honorable Secretario de Estado de Aviación Civil de la Unión, General (Dr) V K Singh-ji. Durante la ceremonia, ambos recibieron una tarjeta de embarque de la aerolínea como parte de un "gesto simbólico".

Vinay Dube, fundador y director ejecutivo de Akasa Air, declaró: "[Esto] marca un hito importante en la trayectoria de Akasa Air al iniciar con éxito nuestras operaciones comerciales con nuestro vuelo inaugural de Bombay a Ahmedabad. Esto no es sólo un testimonio de las mujeres y los hombres de Akasa que han hecho posible este día, sino también un testimonio de la transformación económica en curso de la India y del rápido progreso del panorama de la aviación civil del país... Queremos servir a nuestro país creando fuertes enlaces de transporte que son el pilar de cualquier motor de crecimiento económico".

Vinay Dube, founder and chief executive officer, Akasa Air
Vinay Dube, founder and chief executive officer, Akasa Air Akasa Air

Dube añadió: "Estamos encantados de comenzar por fin nuestro viaje comercial y dar vida a nuestra visión de apoyar el progreso económico de la India y construir la aerolínea más ecológica, fiable y asequible del país. La personalidad empática y juvenil de Akasa Air, su cultura de proximidad a los empleados, su filosofía de servicio al cliente y su enfoque tecnológico harán que este compromiso se haga realidad para nosotros. Ahora estamos centrados en ofrecer una experiencia de vuelo diferente a todo lo visto hasta ahora en los cielos de la India".

La venta de billetes se abrió por primera vez el 22 de julio, y Akasa Air adoptará un "enfoque gradual para hacer crecer su red".

Así, durante la fase inicial, la empresa opera actualmente en la ruta Mumbai-Ahmedabad con los vuelos QP 1101/1102 (diarios, excepto los miércoles) y QP 1107/1108 (diarios).

Sin embargo, a partir del 12 de agosto, está previsto que añada conexiones entre Bengaluru y Kochi, en el sur del país, primero con QP 1353/1354, y complementadas con QP 1351/1352 a partir del día siguiente (ambos con frecuencia diaria).

Luego, a lo largo de este mes y de septiembre, está previsto que se pongan en marcha más vuelos y destinos.

Staff pose in the airline's crew uniform
Staff pose in the airline's crew uniform Akasa Air

En el momento de redactar este artículo, las nuevas rotaciones previstas son Bengaluru-Mumbai (a partir del 19 de agosto), Bengaluru-Ahmedabad (23 de agosto) y Mumbai-Chennai (15 de septiembre). Mientras tanto, está previsto que los enlaces existentes que ya estaban programados, como el Bengaluru-Mumbai, reciban más salidas a lo largo de ambos meses.

Akasa Air dispone actualmente de un par de MAX 8 de 189 plazas, el VT-YAA (en la foto) y el VT-YAB (c/n 62875). La aerolínea india afirma que tiene previsto aceptar dos aviones de nueva generación por mes; se entiende que las próximas aeronaves serán el VT-YAC (c/n 43563) y el VT-YAD (c/n 60717).

En consecuencia, con audaces ambiciones, prevé contar con una flota de 18 aviones para finales de marzo del año que viene, mientras que "en los próximos cuatro años", Akasa Air pretende añadir otros 54 jets, hasta alcanzar un total de 72 ejemplares.

La nueva empresa fue noticia el tercer día del Salón Aeronáutico de Dubai del año pasado, después de que Akasa Air firmara un acuerdo con Boeing -por un valor de casi 9.000 millones de dólares, según los precios de catálogo de entonces- para adquirir 72 ejemplares del MAX, compuesto por las variantes MAX 8 y MAX 8-200 de gran capacidad.

Akasa Air anticipates an 18-strong aircraft fleet by the end of March next year, while “over the next four years”, it intends to add a further 54 jets, taking its total to 72
Akasa Air anticipates an 18-strong aircraft fleet by the end of March next year, while “over the next four years”, it intends to add a further 54 jets, taking its total to 72 Akasa Air