La OTAN inicia las pruebas de reabastecimiento aéreo entre Gripen y A330 MRTT

La Unidad Multinacional de Transporte Multi-Role Tanker (MRTT) de la OTAN (MMU) inició el 4 de octubre la campaña de pruebas de reabastecimiento en vuelo (AAR) del Saab JAS 39 Gripen

Esta campaña de pruebas en curso permitirá a la flota de Airbus A330-243MRTT de la OTAN repostar en el aire la plataforma de combate polivalente Saab JAS 39 Gripen en el futuro. Actualmente se están realizando las pruebas necesarias, tanto en tierra como en el aire, para obtener las autorizaciones técnicas y operativas necesarias para que el MRTT pueda repostar el caza de fabricación sueca.

Un MRTT de la OTAN (de serie T-060) está participando en esta campaña de pruebas sobre el Mar Báltico junto a los JAS 39C/D Gripens operados por la Fuerza Aérea Sueca. Está previsto que estas pruebas concluyan el 21 de octubre y que los informes de las pruebas recogidos sean evaluados por la Autoridad Militar de Aeronavegabilidad holandesa.

Airbus A330 MRTT during an air-to-air flight test operation with Swedish JAS-39 Gripen fighters.
Airbus A330 MRTT during an air-to-air flight test operation with Swedish JAS-39 Gripen fighters. Swedish Defence Material Administration.

La aprobación final de la capacidad se espera para principios de 2023. Esto no sólo proporcionará a los Gripens de la Fuerza Aérea Sueca la oportunidad de repostar en el aire desde el MRTT de la OTAN, sino que los Gripens de la República Checa y Hungría podrán tomar combustible del sistema de mangueras y cuentagotas del MRTT de la OTAN. Esto permitirá a los cazas Gripen de la OTAN y de sus socios realizar misiones de mayor alcance sin necesidad de volver a la base para repostar.

Jan Der Kinderen, director del sistema MMF de la Agencia de Apoyo y Adquisición de la OTAN (NSPA), declaró durante las pruebas: "Hasta ahora, el MMF podía utilizar la documentación ya existente de autorizaciones realizadas por otros usuarios del MRTT, principalmente de Australia y el Reino Unido. Sin embargo, todavía no existe ninguna autorización de receptor contra un MRTT para el Saab Gripen.

"Dado que el Gripen es operado por Chequia, uno de nuestros valiosos socios del MMF, decidimos que el MMF tomaría la iniciativa en el proceso de autorización del receptor".

Las operaciones AAR son esenciales para las misiones de la OTAN, especialmente en el clima global actual y la necesidad de misiones de Patrulla Aérea de Combate (CAP) más largas y de tareas de policía aérea en la frontera de la OTAN. Las 111 toneladas de capacidad de combustible del MRTT eliminan la necesidad de tanques de combustible adicionales en los aviones de combate, haciéndolos más ágiles en vuelo.

The Multinational MRTT Fleet (MMU) is leading the Saab Gripen Air-to-Air Refuelling (AAR) test campaign to enable the fleet to fly future AAR missions with the Gripen fighter.
The Multinational MRTT Fleet (MMU) is leading the Saab Gripen Air-to-Air Refuelling (AAR) test campaign to enable the fleet to fly future AAR missions with the Gripen fighter. Swedish Defence Material Administration

El MMF es propiedad de la OTAN y está controlado por la NSPA. No sólo proporciona capacidad AAR a múltiples naciones, sino también, transporte estratégico de carga y personal y capacidades de evacuación médica. El MMF está formado por seis naciones asociadas: Bélgica, República Checa, Alemania, Luxemburgo, Países Bajos y Noruega. Estas naciones tienen acceso a las capacidades del MMF en función de las horas contratadas por cada nación. La flota consta actualmente de siete A330 MRTTS y las entregas finales para completar la flota de nueve están previstas para 2024.