La RAAF recibirá siete MQ-28A Ghost Bats en dos años

En un comunicado de prensa del Gobierno liberal australiano del 15 de mayo, el ministro de Defensa, Peter Dutton, reveló que siete vehículos aéreos autónomos sin tripulación Boeing MQ-28A Ghost Bat entrarán en servicio en la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) en un plazo de dos años. Esto forma parte de una inversión adicional de 454 millones de dólares australianos del Gobierno de Australia en el programa Loyal Wingman.

MQ-28A Ghost Bat test flight
The first prototype MQ-28A Ghost Bat, PRV-001, during a test flight from Woomera on September 28, 2021 Boeing Defense Australia

Dutton, dijo: Desde 2017, el Gobierno de Coalición ha invertido más de 150 millones de dólares australianos para apoyar la empresa conjunta entre la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) y Boeing Defence Australia para entregar un sistema aéreo líder en el mundo que se asociará con los aviones de combate aéreo existentes y realizará misiones de combate aéreo, reconocimiento y vigilancia. En sólo cuatro años, nuestra asociación con Boeing ha diseñado, fabricado y volado con éxito el primer avión de combate militar fabricado en Australia en 50 años. Con esta inversión de hoy se espera que los sistemas MQ-28A entren en servicio con la RAAF en 2024-25". El Ministro continuó: "Esta inversión duplicará con creces la mano de obra australiana directamente asociada al programa, generando un importante número de puestos de trabajo de ingeniería avanzada y alta tecnología en los sectores de la aviación y las tecnologías avanzadas de Defensa, especialmente en Brisbane. Además del compromiso directo con Boeing Defence Australia, nuestra inversión hará que el programa se amplíe para apoyar el compromiso de otras 46 empresas australianas, junto con socios y aliados internacionales.

"Esta inversión en tecnología de vanguardia mundial refuerza la posición de Australia como pionera en un sector altamente competitivo y convierte al programa Loyal Wingman en un serio competidor en los principales mercados de exportación. Al compartir la tecnología y aprovechar la experiencia de nuestros socios estadounidenses, el avión MQ-28A será interoperable con nuestros aliados y socios en la región Indo-Pacífica, garantizando que nuestras fuerzas de combate aéreo combinadas se vean reforzadas y estén listas para defender a Australia y sus intereses nacionales".

Más del 70% de cada avión se adquiere, diseña y fabrica en Australia, y luego se reúne en la instalación de montaje/producción final establecida en Toowoomba, al sur de Queensland. El prototipo del MQ-28A (entonces conocido como Boeing Airpower Training System/Loyal Wingman) realizó su vuelo inaugural el 27 de febrero de 2021, desde Woomera, Australia del Sur. Posteriormente, un segundo prototipo se unió al programa de pruebas de vuelo, mientras que un tercero se está preparando para las pruebas de vuelo a finales de 2022.