La RAF lanza el Poseidón en su primera misión SAR

Un avión de patrulla marítima (MPA) Boeing P-8A Poseidon MRA1 operado por la Real Fuerza Aérea (RAF) de Lossiemouth en Moray, Escocia, fue lanzado para ayudar a rescatar a dos remeros transatlánticos el 18 de agosto, marcando la primera vez que el tipo ha sido desplegado para apoyar una operación activa de búsqueda y rescate (SAR).

Los guardacostas de Su Majestad (HM) comprobaron que los dos remeros transatlánticos de las Islas Feroe se habían subido a una balsa salvavidas después de que su embarcación de remo volcara y se hundiera. Tras comunicarse con los buques mercantes cercanos, un barco -el Nordic Qinngua- se dirigió hacia los remeros siniestrados.

Boeing P-8A Poseidon MRA1 (serial ZP805 'Fulmar') from the RAF's No 120 Squadron at RAF Lossiemouth conducts a training flight over the Moray Firth in Scotland on July 22, 2021. The type - manned by a No 201 Squadron crew - supported its first SAR mission on August 18, 2022.
Boeing P-8A Poseidon MRA1 (serial ZP805 'Fulmar') from the RAF's No 120 Squadron at RAF Lossiemouth conducts a training flight over the Moray Firth in Scotland on July 22, 2021. The type - manned by a No 201 Squadron crew - supported its first SAR mission on August 18, 2022. MOD Crown Copyright/Cpl Adam Fletcher

Para apoyar estos esfuerzos SAR, la RAF envió un Poseidón MRA1 a la zona desde RAF Lossiemouth. Según el ejército del aire, la tripulación del Poseidón del Escuadrón 201 "Guernsey's Own" estaba descansando para una misión nocturna programada cuando se les pidió que respondieran a la transmisión de emergencia desde la balsa salvavidas y apoyaran la operación de rescate. La aeronave llegó al lugar de los hechos a las 11.45 horas (hora local) y posteriormente estableció comunicación con el Qinngua nórdico y estableció contacto visual con la balsa salvavidas, antes de transmitir la información a los controladores de misión del Reino Unido para ayudar a coordinar los esfuerzos de rescate.

El teniente de vuelo Daz Williams, comandante de la misión del P-8A, del escuadrón 201, reflexionó sobre el éxito de la misión SAR. "Pudimos ver el barco mercante y el bote salvavidas a tiempo, lo que nos permitió transmitir sus posiciones al Reino Unido. Las condiciones hicieron que el rescate fuera muy difícil, pero gracias a unas hábiles maniobras, el barco consiguió llevar la balsa salvavidas al costado y recuperar a los remeros", dijo.

El comandante Adam Smolak, oficial al mando del escuadrón 201, concluyó: "Esta operación pone de manifiesto la capacidad líder en el mundo del avión Poseidón y, junto con las tripulaciones altamente cualificadas, pudimos poner en práctica la capacidad en un plazo breve y ayudar a rescatar a los remeros".