La RAF modifica la formación de los pilotos de Reaper y Protector

La Real Fuerza Aérea (RAF) ha dado a conocer un nuevo y mejorado itinerario de formación de personal para pilotos de sistemas aéreos no tripulados (UAS) antes de la llegada de su nueva plataforma Protector RG1.

El nuevo sistema hará que el personal seleccionado para volar el MQ-9A Reaper pase seis semanas en el Centro de Entrenamiento y Pruebas de Vuelo de General Atomics Aeronautical Systems (GA-ASI) en Dakota del Norte. Allí, los alumnos pilotos aprenderán las operaciones básicas de la aeronave y de la escuela de tierra. Esto se llevará a cabo inicialmente en paralelo a la formación adicional que tendrá lugar en la Base de la Fuerza Aérea Holloman (AFB), en Nuevo México.

RAF MQ-9A Reaper [MoD Crown Copyright/Cpl Steve Follows] #1
An RAF-operated MQ-9A Reaper prepares to take off for a mission in Afghanistan in March 2011. MoD Crown Copyright/Cpl Steve Follows

Tras la finalización de esta fase, los alumnos pilotos se incorporarán al Escuadrón nº 39 en la Base Aérea de Creech, Nevada, para realizar una formación más avanzada. La formación específica del Reaper en el Reino Unido, como las reglas de enfrentamiento y los procedimientos de seguridad, era impartida anteriormente por el Escuadrón nº 54. Sin embargo, esta misión ha sido absorbida por el escuadrón 39.

Una vez concluida la formación y declarados listos para el combate, los alumnos pilotos pueden volar en salidas operativas sin supervisión.

Se utilizará un proceso de formación similar para la futura flota de MQ-9B SkyGuardian de la RAF, que se denominará Protector RG1 en servicio. Se espera que la plataforma comience a operar en 2024 desde la RAF Waddington, en Lincolnshire. Cuando esté operativo, el UAS realizará una misión de inteligencia, vigilancia, puntería y reconocimiento (ISTAR), tanto a nivel internacional como nacional.

Será la primera aeronave no tripulada operada por la RAF capaz de apoyar a las agencias civiles en el espacio aéreo del Reino Unido, utilizándose en apoyo de las misiones de búsqueda y rescate (SAR) y de ayuda humanitaria/respuesta a desastres (HR/DR). La RAF tiene actualmente 16 ejemplares encargados, pero tiene opciones de adquirir diez más.