La RAF prueba la capacidad de paracaídas de bajo nivel en el A400M

Mientras la Real Fuerza Aérea (RAF) continúa ampliando y desarrollando las capacidades de su flota de Airbus A400M Atlas C1, el servicio reveló el 7 de septiembre que ha completado con éxito una serie de pruebas de paracaídas a bajo nivel en el tipo.

Las pruebas fueron planificadas y llevadas a cabo por el Escuadrón nº 206 -el Escuadrón de Pruebas y Evaluación de Aeronaves Pesadas de la RAF- y la Unidad Conjunta de Pruebas y Evaluación del Transporte Aéreo (JADTEU), ambos con sede en la RAF de Brize Norton, en Oxfordshire. Con el apoyo de paracaidistas del 16 Air Assault Brigade Combat Team del Ejército Británico y de la 3 Commando Brigade de los Royal Marines, estas pruebas permitieron que un Atlas C1 realizara por primera vez varias salidas de "Para-inserción masiva" sobre la llanura de Salisbury, en el centro-sur de Inglaterra.

An RAF-operated Airbus A400M Atlas C1 (serial ZM414) conducts a low-level parachute drop trial over the Salisbury Plain in central-southern England on August 23, 2022. The A400M will succeed the Lockheed Martin C-130J Hercules C4/C5 in the tactical airlift role in 2023.
An RAF-operated Airbus A400M Atlas C1 (serial ZM414) conducts a low-level parachute drop trial over the Salisbury Plain in central-southern England on August 23, 2022. The A400M will succeed the Lockheed Martin C-130J Hercules C4/C5 in the tactical airlift role in 2023. MOD Crown Copyright

Estas pruebas se producen mientras la RAF sigue preparando las capacidades tácticas del A400M Atlas C1 (como la misión de paracaidismo a bajo nivel) antes de que el tipo sustituya a la flota saliente de Lockheed Martin C-130J Hercules C4/C5, cuya retirada del servicio operativo está prevista para 2023. El Atlas C1 ya ha demostrado su capacidad para llevar a cabo una serie de operaciones tácticas, que van desde las operaciones de superficie natural hasta el lanzamiento de material ligero y, ahora, el paracaidismo a bajo nivel.

Al comentar estas pruebas, el comandante del aire Martin, responsable principal del programa Atlas de la RAF, dijo "El inicio con éxito de las pruebas de paracaidismo a bajo nivel en el Programa de Capacidades Atlas. Este importante paso es el resultado de un arduo trabajo de todo el equipo y mantiene el programa en el camino para transferir la capacidad de paracaidismo de bajo nivel y de gran altitud del Hércules C-130J al Atlas el próximo año.

"Añadir ambas capacidades de paracaidismo a la gama de otras capacidades tácticas que ya están en servicio, como la capacidad de lanzar suministros desde el aire, el reabastecimiento en el aire y el aterrizaje en superficies naturales, sitúa al Atlas en una buena posición para tomar el relevo del Hércules en 2023", concluyó.

Fabricado por Airbus, el A400M Atlas C1 entró en servicio operativo de la RAF en noviembre de 2014. En total, se encargaron 22 ejemplares después de que los planes iniciales de 25 aviones se modificaran debido a las restricciones financieras. La RAF ha recibido hasta ahora 20 de los 22 A400M encargados, y el tipo está siendo operado por el Escuadrón nº XXIV (24), el Escuadrón nº 30, el Escuadrón nº LXX (70) y el Escuadrón nº 206 de la RAF Brize Norton. Se espera que el Reino Unido haga un pedido de más Atlas C1 en los próximos años para mitigar la pérdida de capacidad de transporte aéreo tras la retirada de la flota de Hércules C4/C5 el próximo año.