La RAF recibe el séptimo Poseidón MRA1

La RAF recibió su séptimo Boeing Poseidon MRA1, ZP807, el 19 de octubre, llegando a su estación de origen de la RAF Lossiemouth tras una travesía por el Atlántico desde las instalaciones de Boeing cerca de Seattle.

Al igual que los otros seis Poseidones que ahora están en servicio en la RAF, el ZP807 ha recibido un apodo, ya que el avión será conocido como "William Barker VC" en honor a un piloto canadiense de la Primera Guerra Mundial que ganó la Cruz de la Victoria mientras servía en el Escuadrón 201.

En la acción que le confirió la condecoración, el mayor Barker, volando un biplano Sopwith Snipe, se vio envuelto en un combate aéreo con 15 aviones enemigos. A pesar de las graves heridas sufridas en las piernas y en el brazo izquierdo, Barker dio cuenta de tres aviones antes de verse obligado a aterrizar.

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ZP807 departs Boeings Facility on its delivery flight to the RAF. Boeing 

En la actualidad, el Escuadrón 201, junto con el Escuadrón CXX, operan el Poseidón MRA1 en la función de guerra antisubmarina. La flota de MRA1 llegará a tener nueve aviones, y la plataforma ya realiza patrullas marítimas en estrecha colaboración con aliados regionales e internacionales.

El capitán de brigada Robert O'Dell, del Cuartel General de la Fuerza ISTAR, dijo: "La Real Fuerza Aérea siempre ha disfrutado de los más estrechos vínculos con la Real Fuerza Aérea Canadiense y es totalmente apropiado nombrar este avión en honor a William Barker Victoria Cross, cuya excepcional gallardía sigue sirviendo de inspiración a los aviadores militares".

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ZP802 with 'William Barker VC' clearly displayed on its forward fuselage.  Boeing

"El comandante Barker ganó su Cruz Victoria en 1918 mientras servía en el Escuadrón 201 que ahora opera el Poseidón. Esto también proporciona un vínculo apropiado con el posterior papel clave de la Real Fuerza Aérea Canadiense dentro del Mando Costero durante la Batalla del Atlántico en la Segunda Guerra Mundial, y su continua contribución a la seguridad marítima del Atlántico Norte en la actualidad", añadió O'Dell.

El Poseidón fue seleccionado por el Reino Unido en 2015 como reemplazo del avión Nimrod MRA4, que fue eliminado en 2010. Durante el déficit de capacidades, el proyecto Seedcorn permitió que el personal de la RAF volara con unidades de patrulla marítima aliadas para mantener las habilidades clave.

En total, el Ministerio de Defensa del Reino Unido (MOD) ha invertido alrededor de 3.000 millones de libras en el programa, con 460 millones de libras para mejorar la RAF Lossiemouth en preparación para la llegada de la flota Poseidón.

En octubre de 2019, la RAF recibió su primer Poseidón de Boeing, el ZP801 el 'Orgullo de Moray'. La aeronave fue llevada inicialmente a la Estación Aérea Naval de Jacksonville, en Florida, para que las tripulaciones del Escuadrón CXX del Reino Unido recibieran formación sobre el manejo de la aeronave por parte de la Marina estadounidense.

El "Pride of Moray" llegó posteriormente al cuartel de Kinloss, Escocia, el 4 de febrero de 2020, debido a las importantes obras de construcción que se estaban llevando a cabo en la RAF de Lossiemouth. El segundo Poseidón, el ZP802 'City of Elgin', fue entregado un mes después en el cuartel de Kinloss, el 13 de marzo.

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ZP802 touching down as the first Poseidon to arrive at RAF Lossiemouth in October 2020. Crown Copyright

El ZP802 fue el primer Poseidón de la RAF que aterrizó en la RAF de Lossiemouth el 13 de octubre de 2020. Los dos últimos aviones se entregarán a finales de noviembre de este año.

Desde su entrada en servicio, la flota de Poseidones ha participado en múltiples ejercicios de la OTAN y también realizó su primera misión operativa en 2020, cuando siguió a un buque de guerra ruso en el Mar del Norte, cerca de las aguas del Reino Unido.