La RCAF deja en tierra la flota de CT-114 Tutor tras el accidente de los Snowbirds

Las Fuerzas Armadas Canadienses anunciaron el 10 de agosto que el Comandante de la 1 División Aérea Canadiense ha ordenado una pausa operativa en la flota del CT-114 Tutor de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF) tras un accidente aéreo.

RCAF CT-114 Tutors
The Royal Canadian Air Force’s Snowbirds display team, which is currently grounded pending investigation into an accident on August 2 RCAF

El accidente involucró a un avión CT-114 Tutor del Escuadrón de Demostración Aérea 431 de la RCAF 'Snowbirds' el 2 de agosto de 2022, en Fort St John, Colombia Británica. Como Autoridad de Aeronavegabilidad Operativa de la Real Fuerza Aérea Canadiense (RCAF), el General de División Iain Huddleston implementó la pausa operativa después de consultar con los investigadores de la Dirección de Seguridad de Vuelo y con los expertos de la Autoridad de Aeronavegabilidad Técnica del Viceministro Adjunto (Material) del Departamento de Defensa Nacional.

La RCAF llevará a cabo un análisis de riesgos deliberado, detallado y amplio, con el objetivo de permitir la reanudación segura de las operaciones de vuelo del CT-114. Esta pausa operativa significa que la flota de aviones no volará hasta que se pueda completar una evaluación de riesgos de aeronavegabilidad operativa. No se ha dado ninguna fecha prevista para el levantamiento de la orden de tierra.

El sistema de aeronavegabilidad de la RCAF evaluará si el accidente y sus causas suponen algún riesgo para la continuación de las operaciones de vuelo y, en caso afirmativo, qué medidas de mitigación pueden aplicarse para reducir esos riesgos. La causa del accidente sigue siendo investigada por la Dirección de Seguridad de Vuelo de la Real Fuerza Aérea Canadiense.

El General de División Iain Huddleston, Comandante de la 1ª División Aérea Canadiense/Región Canadiense NORAD/Componente Aéreo de la Fuerza Conjunta/Región de Búsqueda y Rescate de Trenton y Autoridad de Aeronavegabilidad Operativa, declaró: "Las aeronaves de la Real Fuerza Aérea Canadiense no pueden volar a menos que se determine que son aeronavegables y seguras. Dado que la Autoridad de Investigación de la Aeronavegabilidad aún no ha determinado la causa de este accidente, he ordenado una pausa operativa en la flota del CT-114 Tutor mientras continuamos la investigación y comenzamos un proceso exhaustivo de evaluación de riesgos de aeronavegabilidad operativa. Volveremos a poner la flota en vuelo cuando sea seguro hacerlo y de acuerdo con nuestro riguroso programa de aeronavegabilidad".

Durante el despegue, poco después de las 12:00 horas (hora local) del 2 de agosto, de Fort St John-North Peace Regional Airport, British Colombia, la aeronave experimentó una emergencia que provocó la pérdida de potencia del motor, pero el piloto, que era el único ocupante, pudo aterrizar la aeronave inmediatamente en un campo de heno, aunque esto provocó daños no especificados en la aeronave. Los bomberos locales extinguieron un pequeño incendio posterior al accidente. El piloto no resultó herido físicamente, pero estaba siendo evaluado médicamente como precaución de rutina. El Tutor partía después de que el equipo hubiera actuado en un espectáculo aéreo el fin de semana anterior. La Dirección de Seguridad de Vuelo de la RCAF está investigando el accidente.

La RCAF tiene una flota activa de 20 aviones CT-114 Tutor, todos ellos operados por el Escuadrón 431 (AD) con base en el Ala 15 de Moose Jaw, Saskatchewan. El Tutor había sido el principal entrenador de la RCAF hasta el año 2000, cuando el tipo fue retirado de la función, con sólo los aviones Snowbirds ligeramente modificados que se mantienen en servicio para fines de exhibición aérea.