La Real Fuerza Aérea británica retira el E-3D Sentry

El Reino Unido retiró oficialmente su flota de E-3D Sentry Airborne Warning and Control System (AWACS) en una ceremonia celebrada en la RAF de Waddington el 28 de septiembre, marcando el final de 30 años de servicio con la Royal Air Force (RAF).

El E-3D ha servido a la RAF y a las naciones de la OTAN en una serie de operaciones y teatros en todo el mundo, que van desde las operaciones antidroga en el Caribe hasta la Operación Libertad Iraquí. Fue durante la Operación Libertad Iraquí cuando el E-3D Sentry del Reino Unido y su unidad operativa, el escuadrón nº 8 de la RAF, acumularon más horas de vuelo que cualquier otra plataforma en servicio en el Reino Unido.

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RAF E-3D Sentry flies over the RAF Flag during its retirement ceremony at RAF Waddington. Joe Campion

El E-3D ha participado más recientemente en la Operación Shader contra el Daesh y ha trabajado en apoyo del despliegue del Carrier Strike Group 21 del Reino Unido durante la Operación Fortis.

La jubilación del E-3D no será el fin del escuadrón nº 8, que se trasladará de la RAF Waddington a la RAF Lossiemouth para operar el Boeing E-7 Wedgetail cuando entre en servicio. El Wedgetail está equipado con tecnologías y sistemas más modernos en comparación con su predecesor y ayudará a la fuerza AWACS de la RAF a adaptarse al teatro de operaciones actual.

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Two RAF E-3D Sentry's sit on RAF Waddington's ramp during the parade still showcasing 8 Squadron  markings. Joe Campion

El comandante de la estación de la RAF de Waddington, el capitán de grupo Stephen Kilvington, dijo: "Estoy muy orgulloso de lo que ha aportado el E-3D Sentry a lo largo de sus 30 años de servicio, ha sido una capacidad excepcional operada por gente excepcional".