La República Checa recibe los primeros helicópteros de combate AH-1Z Viper

El 26 de julio llegaron a la base aérea de Námešt nad Oslavou (República Checa), sede de la 22ª base de helicópteros de la Fuerza Aérea Checa (CzAF), los dos primeros de una flota prevista de diez helicópteros de ataque AH-1Z Viper.

Los dos helicópteros de combate (números de serie 0486 y 0487) llegaron a bordo de un C-17A operado por la USAF (número de serie 01-0191), que recogió los dos AH-1Z de las instalaciones de Bell Textron en Amarillo, Texas, el 25 de julio, antes de trasladarse a Námešt vía Pease ANGB, New Hampshire, y la Estación Naval de Rota en España.

También han llegado a la República Checa varios especialistas para ayudar al personal de mantenimiento local a volver a montar los dos fuselajes y realizar pruebas en tierra y en el aire antes de la llegada de un equipo móvil de entrenamiento en agosto. Este equipo entrenará a las tripulaciones checas en los aviones a partir de septiembre, cuando está prevista la entrega de otros dos AH-1Z, junto con los dos primeros helicópteros utilitarios de combate UH-1Y Venom de la CzAF.

The CzAF’s first AH-1Z Viper gunship (serial 0486) is unloaded from USAF C-17A (serial 01-0191) shortly after arriving at Náměšt nad Oslav Air Base in the Czech Republic on July 26.
The CzAF’s first AH-1Z Viper gunship (serial 0486) is unloaded from USAF C-17A (serial 01-0191) shortly after arriving at Náměšt nad Oslav Air Base in the Czech Republic on July 26. Czech MOD/Capt Jindřiška Budiková

La entrega de estos nuevos helicópteros de fabricación estadounidense permitirá a la CzAF retirar en septiembre su flota restante de helicópteros de combate Mi-24/35 Hind-E de fabricación rusa, que fueron entregados a mediados de la década de 2000 como parte del pago de la deuda. Cuatro de estos helicópteros de ataque ya han sido donados a las Fuerzas Armadas ucranianas para ayudar a la nación en su guerra con Rusia.

La ministra checa de Defensa, Jana Cernochová, comentó la llegada de los primeros Vipers: "La entrega de los primeros helicópteros estadounidenses es un momento significativo del ejército; traslada la fuerza aérea de helicópteros al siglo XXI. De este modo, nos deshacemos de nuestra dependencia de la tecnología rusa y pasamos a una moderna plataforma occidental suministrada por un importante aliado".

Inicialmente, la República Checa planeaba adquirir cuatro AH-1Z y ocho UH-1Y en un acuerdo valorado en más de 600 millones de dólares que fue finalizado por el ex ministro de Defensa de la nación, Lubomír Metnar, en 2019. En agosto de 2022, el Pentágono optó por transferir otros seis Vipers y dos UH-1Y a la CzAF en el marco del programa estadounidense de Exceso de Artículos de Defensa y en reconocimiento al apoyo de la República Checa a Ucrania. Estos ocho helicópteros adicionales se obtendrán de las existencias del USMC y se pondrán al mismo nivel operativo que los ejemplares iniciales de nueva construcción.