La restauración de Vildebeest alcanza un hito

El biplano de entreguerras vuelve a estar sobre su tren de aterrizaje
The impressive fuselage frame and lower wing centre section of Vickers Vildebeest NZ102 during the test-fitting at Wigram in mid-October.
The impressive fuselage frame and lower wing centre section of Vickers Vildebeest NZ102 during the test-fitting at Wigram in mid-October. AFMNZ

En el Museo de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda, en Wigram, Christchurch, durante el mes de octubre, se probó el fuselaje y la sección central del proyecto Vickers Vildebeest del museo, de serie NZ102, y se instaló el tren de aterrizaje para poder comprobar la alineación general antes de avanzar con el resto de la construcción de la sección central.

El proyecto ha subido varias marchas desde 2020, trabajando en un plazo de cinco años, después de haber avanzado lenta pero constantemente durante los años 90 y principios de los 2000. Debido a la ausencia de planos de ingeniería del Vildebeest, el plan actual consiste en construir un esqueleto "lo más completo posible" utilizando tanto material original como sea posible y, se espera, incluyendo todos los sistemas e instrumentos. Mientras tanto, se seguirá trabajando para tratar de obtener la información necesaria para llevar a cabo una reconstrucción más completa. Aparte de la falta de referencias técnicas, hay otros problemas, uno de los cuales es que el motor del Bristol Pegasus es un antiguo auxiliar de entrenamiento de la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda que fue seccionado.

La mayor parte de la estructura es del NZ102, parte de un lote de 12 bombarderos torpederos Vildebeest / máquinas de cooperación del ejército, comprados nuevos por el gobierno de Nueva Zelanda y que llegaron desde el Reino Unido durante abril de 1935. Estuvo en servicio con el Escuadrón GR (General Reconnaissance) nº 2 en Omaka y con el Escuadrón GR nº 8 en Gisborne, antes de ser finalmente eliminado y reducido a producción en Ohakea en 1944.

Hay una serie de conexiones con individuos notables de la RNZAF, siendo probablemente la más interesante el hecho de que fue volado varias veces por Leonard Trent VC, incluso como parte de una formación de cinco aviones que se exhibió en el desfile de la RNZAF en Rongotai - ahora Aeropuerto Internacional de Wellington - en junio de 1938. Trent recibió la VC por su participación en el trágico ataque del escuadrón Lockheed Ventura a una central eléctrica en Ámsterdam el 3 de mayo de 1943, tras el cual fue capturado e internado en el Stalag Luft III.