La RNLAF comenzará a operar con el MQ-9A a finales de este mes

Tras haber recibido sus tres primeros sistemas aéreos pilotados por control remoto (RPAS) MQ-9A Block 5 y dos estaciones móviles de control en tierra de General Atomics Aeronautical Systems Inc. (GA-ASI), la Real Fuerza Aérea de los Países Bajos (RNLAF) se dispone a iniciar sus operaciones con el Reaper antes de finales de abril.

GA-ASI confirmó el 12 de abril que los tres primeros MQ-9A Block 5 de la RNLAF comenzarán a operar desde la isla de Curaçao, en el sur del Mar Caribe, situada en la región del Caribe holandés, a finales de abril. La RNLAF ha recibido hasta ahora tres de los cuatro MQ-9A encargados, que se utilizarán para llevar a cabo misiones de vigilancia persistente de largo alcance, en línea con los intereses nacionales del país.

RNLAF's second MQ-9A Block 5 taxis out for flight test [Dutch MOD]
The second MQ-9A Block 5 Reaper for the RNLAF (serial M-002) taxis out for a test flight in January 2022. Dutch Ministry of Defence

El teniente coronel Boudewijn Roddenhof -comandante del escuadrón nº 306, la unidad que operará la nueva flota de Reaper de la RNLAF- dijo: "Estamos muy contentos de recibir nuestros aviones y empezar a operar con ellos de inmediato. El MQ-9A Reaper será muy valioso para las operaciones de información con la [RNLAF] y las Fuerzas Armadas de los Países Bajos en general".

"Probaremos y evaluaremos operativamente el sistema durante nuestro despliegue en Curazao y esperamos que sea un activo valioso para el Comandante de las Fuerzas Holandesas en el Caribe", añadió.

La adquisición de cuatro MQ-9A por parte de los Países Bajos se propuso por primera vez en una declaración escrita al parlamento holandés en noviembre de 2013, con un plan inicial para lograr la capacidad operativa inicial (IOC) a finales de 2016, seguido de una declaración de capacidad operativa completa (FOC) antes de finales de 2017. La Agencia de Cooperación para la Seguridad de la Defensa (DSCA) de EE.UU. notificó al Congreso de EE.UU. la posible venta militar al extranjero (FMS) -por valor de 339 millones de dólares- después de que el Departamento de Estado de EE.UU. la aprobara el 6 de febrero de 2015.

El 21 de marzo de 2019 se acordó con GA-ASI el contrato de adquisición de cuatro MQ-9A Block 5. El primer ejemplar (de serie M-001) fue presentado en las instalaciones de la compañía en Poway, California, el 7 de julio de 2021, y ha sido utilizado durante las pruebas de aceptación en el Centro de Operaciones de Vuelo Gray Butte de la firma, cerca de Palmdale, California. Se espera que la flota de cuatro Reaper de la RNLAF esté plenamente operativa a mediados de 2023.