La USAF da la bienvenida al primer eVTOL de Joby Aviation a la Base Aérea de Edwards

La Fuerza de Pruebas Integradas de Tecnologías Emergentes (ET-ITF) de la USAF recibió su primer avión experimental de despegue y aterrizaje vertical eléctrico (eVTOL) en Edwards AFB, California, el 25 de septiembre.

Antes de que el avión fuera entregado en Edwards, los pilotos de pruebas de la ET-ITF pasaron un tiempo en las instalaciones de Joby Aviation Inc en Marina, California, para conocer el avión eVTOL y sus sistemas. Esto promete permitir una transición más suave y rápida a las operaciones de pruebas de vuelo de desarrollo en Edwards AFB, donde se prevé que las salidas de prueba comiencen inmediatamente.

Joby Aviation Inc delivered its first eVTOL aircraft to the USAF's ET-ITF at Edwards AFB, California, on September 25.
Joby Aviation Inc delivered its first eVTOL aircraft to the USAF's ET-ITF at Edwards AFB, California, on September 25. USAF

Diseñado, construido y entregado por Joby, el avión formará parte del programa Agility Prime de la AFWERX, dirigido por la USAF, cuyo objetivo es aprovechar las ofertas comerciales que tienen aplicaciones militares e invertir en una serie de tecnologías emergentes que incluyen la fabricación avanzada, la elevación vertical transformadora y una mayor autonomía. El experimento estudiará una serie de fuentes de generación de energía novedosas, como la propulsión eléctrica distribuida y las centrales eléctricas híbridas, eléctricas y de hidrógeno.

El ET-ITF forma parte de la Fuerza de Pruebas Combinadas Airpower Foundations, recientemente estructurada, y es el elemento principal encargado de probar y evaluar la tecnología eVTOL para futuras aplicaciones de defensa, especialmente para apoyar la evolución de la doctrina Agile Combat Employment (ACE). Trabajará con un equipo de Joby como parte de una colaboración entre la USAF y la industria privada. En la iniciativa también participan la AFWERX, el Ala de Pruebas 412 y el Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA. El ET-ITF realizará operaciones tripuladas y pilotadas a distancia.

El coronel Elliot Leigh, director de AFWERX, declaró que el programa Agility Prime existe porque la USAF reconoció el potencial de vehículos como el avión eVTOL de Joby. "Está surgiendo una industria de elevación vertical transformadora y tenemos que participar en ella", afirmó.