La USAF demuestra el intercambio de datos de GatewayONE con el F-22, el F-35 y el XQ-58

Las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos (USAF) demostraron las capacidades de intercambio de datos de su carga útil gatewayONE durante una serie de pruebas que culminaron con el vuelo en formación de un F-22A, un F-35A y un XQ-58A sobre Arizona el 9 de diciembre.

Durante el vuelo de prueba, los cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-22A Raptor y F-35A Lightning II utilizaron la carga útil gatewayONE para compartir entre sí datos operativos procesables por primera vez. Como afirma la USAF, antes de este hito clave, estas aeronaves de quinta generación habían estado limitadas a la hora de comunicarse entre sí porque sus "lenguajes digitales nativos" son incompatibles. Esto significa que los sistemas de comunicaciones seguras del F-22 (Intra-Flight Data Link) y del F-35 (Multifunctional Advanced Data Link) no pueden hablar directamente entre sí.

F-22, F-35 and XQ-58A [USAF/Tech Sgt James Cason]
A USAF-operated Lockheed Martin F-22A Raptor and F-35A Lightning II flew together with the Air Force Research Laboratory's (AFRL's) Kratos Defense XQ-58A Valkyrie for the first time during a flight test on December 9, 2020. USAF/Tech Sgt James Cason

Aunque ambos aviones pueden comunicarse con los centros de mando y control (C2) utilizando sus conexiones de datos tácticos heredados, la incompatibilidad de sus "lenguajes digitales nativos" ha sido problemática. Sin embargo, la carga útil del gatewayONE se ha desarrollado en parte para solucionar ese problema traduciendo la información entre los formatos de los sistemas de comunicaciones seguras del F-22 y del F-35.

Un comunicado de prensa emitido por la USAF el 14 de diciembre explicaba cómo funcionaba la carga útil durante la prueba. Decía: "GatewayONE no sólo puede traducir entre esos formatos, sino que en esta prueba trasladó datos que normalmente quedan relegados a un centro de operaciones o a un nodo táctico terrestre, llevándolos directamente a la cabina de mando en el límite del espacio de batalla multidominio por primera vez.

"Además, la prueba trasladó los datos de posición de cada plataforma fuera de la formación de proximidad de la aeronave a través de gatewayONE, lo que permite a los gestores de la batalla en tierra o en el aire orquestar mejor las operaciones", añadió.

F-22, F-35 and XQ-58A [USAF]
The December 9 test flight sought to allow the USAF to demonstrate the capabilities of its gatewayONE payload, which has been developed to allow fifth-generation platforms, like the F-22 and F-35, to directly talk to each other through their secure communications systems. USAF

Durante la prueba, la carga útil transmitió pistas y señales de los operadores de tierra a cada avión y permitió que se transmitiera una señal del Lightning al Raptor por primera vez. "Estas vías de comunicación bidireccionales se produjeron en el lenguaje digital nativo de las plataformas y los datos se mostraron a través de los sistemas orgánicos de las aeronaves", añadió la USAF.

La carga útil del gatewayONE se ha desarrollado como parte del programa más amplio del Sistema de Gestión de Batalla Avanzado (ABMS) de la USAF. Este esfuerzo pretende crear lo que el servicio llama una red de "Internet militar de las cosas (IoT.mil)" que pretende mejorar el intercambio de datos e información en todo el espacio de batalla.

El teniente coronel Eric Wright, piloto del F-35A del 59º Escuadrón de Pruebas y Evaluación de la USAF "Golden Pride", elogió las capacidades que la carga útil del gatewayONE aporta a los combates de quinta generación. Dijo: "La carga útil gatewayONE demostró realmente lo que es posible y nos ayudó a dar un gran paso hacia la consecución del [Mando y Control Conjunto de Todo el Dominio]. Esta capacidad crítica proporciona conexiones adicionales entre nuestros cazas avanzados y otras fuerzas y directores de batalla en todos los dominios".

"El futuro es prometedor, y gatewayONE permitirá al F-22 y al F-35 conectarse y alimentar fuentes de datos a las que nunca antes habían accedido. Esas futuras conexiones aportarán un conocimiento adicional del campo de batalla a la cabina de mando y permitirán la integración de los fuegos en todas las fuerzas estadounidenses", concluyó.

XQ-58A [USAF/Staff Sgt Joshua King]
The AFRL's Kratos Defense XQ-58A Valkyrie is launched at the US Army's Yuma Proving Ground in Arizona on December 9, 2020. USAF/Staff Sgt Joshua King

Para la reciente campaña de pruebas, los ensayos preparatorios tuvieron lugar en la Base Aérea de Nellis (AFB), en Nevada, mientras que las pruebas primarias se llevaron a cabo en el Campo de Pruebas de Yuma, en Arizona, del ejército estadounidense. También participaron en la campaña un avión cisterna Boeing KC-46A Pegasus de la USAF, un F-35B del Cuerpo de Marines (USMC) y el Kratos Defense XQ-58A Valkyrie (attritableONE) del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL).

Durante la serie de pruebas, la USAF afirma que el KC-46A se conectó a un "nodo terrestre utilizando los estándares comerciales de enrutamiento de Internet a través de la forma de onda de la Tecnología de Red de Apuntado Táctico (TTNT)". Añade que el F-35B del USMC también envió con éxito vídeo de movimiento completo a un controlador de tierra durante la campaña.

Preston Dunlap, arquitecto jefe del Departamento de las Fuerzas Aéreas, dijo: "Si las plataformas de quinta generación van a ser los mariscales de campo de un equipo de penetración conjunta, tenemos que ser capaces de comunicarnos con esos mariscales de campo de una manera operacionalmente relevante y permitir el intercambio de datos entre ellos, hacia ellos y desde ellos".

"Durante años se dijo que no se podía hacer. Hoy el equipo ha pasado otra página para hacer posible lo imposible. En sólo 12 meses, el equipo ha abierto la puerta a un mundo en el que podemos poner la potencia de un centro de operaciones en la cabina de mando en el borde táctico", añadió.

XQ-58A [USAF/Staff Sgt Joshua King]
A maintainer pours fuel into the XQ-58A Valkyrie on a launchpad at the US Army's Yuma Proving Ground, Arizona, before the UAS is launched on December 9, 2020. USAF/Staff Sgt Joshua King

La serie de pruebas culminó con el ensayo de vuelo del 9 de diciembre, que incluyó el XQ-58A, un sistema de aeronaves no tripuladas (UAS) de bajo coste y atrayente. Esta plataforma sigilosa se está desarrollando en el marco del programa Low Cost Attritable Aircraft Technology (LCAAT) de la AFRL para su uso como sistema "loyal wingman".

Bautizado como attritableONE por la USAF, el Valkyrie realizó con éxito un vuelo semiautónomo en formación con el F-22A y el F-35A por primera vez. Estaba equipado con la carga útil gatewayONE para probar sus capacidades desde una plataforma attritable, pero el servicio afirma que "poco después del despegue, la carga útil de comunicaciones perdió la conectividad y no se pudieron cumplir los objetivos de la prueba".

La USAF afirma que la campaña de pruebas tenía 18 objetivos, de los cuales nueve se lograron con éxito. La teniente coronel Kate Stowe, directora del programa GatewayONE en el Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea, dijo: "La verdadera victoria del día fue ver cómo gatewayONE establecía una ruta de datos bidireccional y segura a través de múltiples plataformas y dominios. Eso es lo que hace el ABMS".