La USAF encarga el primer lote de F-15EX en un acuerdo de 1.200 millones de dólares

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) ha contratado a Boeing para su primer lote de ocho cazas polivalentes F-15EX, en un acuerdo por un valor aproximado de 1.200 millones de dólares.

El contrato, anunciado el 13 de julio, abarca el diseño, desarrollo, integración, fabricación, pruebas, verificación, certificación, entrega, mantenimiento y modificación del F-15EX. También incluye los equipos de apoyo, los repuestos de los aviones y la formación, junto con los datos técnicos y el apoyo.

Según el plan actual, la USAF pretende adquirir 76 F-15EX en los próximos cinco años dentro de su Programa de Defensa de los Años Futuros. El presupuesto para el lote inaugural de ocho aviones se aprobó en el presupuesto del año fiscal estadounidense (FY) 2020 y se han solicitado otros 12 ejemplares en el presupuesto del FY2021.

F-15EX [USAF]
According to the USAF, the transition to the F-15EX will require minimal training and manpower, along with little to no infrastructure changes. USAF

Este último acuerdo forma parte de un contrato más amplio de entrega indefinida y cantidad indefinida -por un valor aproximado de 22.900 millones de dólares- que cubrirá la adquisición de hasta 144 aviones.

El ejército del aire está adquiriendo la plataforma para reemplazar sus cazas polivalentes F-15C/D más antiguos, algunos de los cuales han estado en servicio operativo desde 1979. El F-15EX también se utilizará para complementar los cazas de quinta generación de la USAF, que son el F-22A Raptor y el F-35A Lightning II.

El general Mike Holmes, comandante del Mando de Combate Aéreo de la USAF, dijo: "El F-15EX es la forma más asequible e inmediata de refrescar la capacidad y actualizar las capacidades que proporcionan nuestras flotas [envejecidas] de F-15C/D... El F-15EX está listo para luchar en cuanto salga de la línea".

"Cuando se entregue, esperamos que las bases que actualmente operan el F-15 hagan la transición a la nueva plataforma EX en cuestión de meses, en lugar de años", añadió Holmes.

F-15EX [Boeing]
The F-15EX will be the most advanced member of the F-15 family to enter service with the USAF. Boeing

El F-15EX biplaza de Boeing cuenta con una arquitectura de sistemas de misión abierta, que permite la rápida integración de nuevas tecnologías y municiones. El avión también contará con nuevos controles de vuelo fly-by-wire, sistemas de cabina avanzados, capacidades de software mejoradas, nuevo software de misión y un conjunto de guerra electrónica. Podrá ser equipado con más municiones que sus predecesores y tendrá la capacidad de lanzar armas hipersónicas.

"El F-15EX es la versión más avanzada del F-15 jamás construida, debido en gran parte a su columna vertebral digital... Su alcance inigualable, su precio y su capacidad de carga útil, la mejor de su clase, hacen que el F-15EX sea una opción atractiva para las Fuerzas Aéreas de EE.UU.", dijo Lori Schneider, directora del programa F-15EX de Boeing.

La compañía está produciendo actualmente los dos primeros aviones en sus instalaciones de San Luis, Missouri. La entrega de los dos primeros ejemplares está prevista para el primer semestre de 2021, y los seis restantes de este lote para 2023. Los ocho primeros aviones tendrán su base en la Base Aérea de Eglin (Florida) para apoyar las pruebas de la USAF.