La USAF nombra oficialmente al F-15EX

El nuevo caza polivalente de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) y la última encarnación de la familia Boeing F-15 Eagle, el F-15EX, se conocerá oficialmente como "Eagle II" en servicio operativo.

El nombre de la plataforma y su función oficial fueron revelados por la USAF durante una ceremonia de presentación, celebrada en la Base Aérea de Eglin (AFB) en Florida el 7 de abril. El evento celebró la histórica entrega del primer F-15EX -serie 20-0001- a la fuerza aérea, que llegó a la base de Florida el 10 de marzo de 2021, marcando el primer F-15 nuevo que se entrega al servicio en 17 años.

<img alt="F-15EX [USAF/Samuel King Jr]" data-align="center" data-caption="<strong><em>El primer Boeing F-15EX Eagle II de la USAF -serie 20-0001- expuesto en la ceremonia oficial de presentación en la base aérea de Eglin, Florida, el 7 de abril de 2021. En el acto, las fuerzas aéreas bautizaron oficialmente al nuevo caza polivalente como "Eagle II" y describieron su función dentro del servicio.&nbsp;</em></strong><em>USAF/Samuel King Jr</em>" data-entity-type="file" data-entity-uuid="3e0f6a2d-d5af-4a60-a329-239c3e54dad9" src="https://fullfatthings-keyaero.b-cdn.net/sites/keyaero/files/inline-imag…" />
<p>Durante la ceremonia, la USAF también anunció que el papel oficial del Eagle II será "cumplir con los requisitos de capacidad a la vez que aportar tecnología diversa que garantice la relevancia de la plataforma en las próximas décadas".

<p>El Teniente General Duke Richardson, adjunto militar de la Oficina del Subsecretario de la Fuerza Aérea para Adquisiciones, Tecnología y Logística, anunció la designación oficial del F-15EX y su función durante la ceremonia del 7 de abril.</p> <p>

<p>"Invicto en el combate aéreo, el F-15 Eagle personificó la superioridad aérea en la mente de nuestros enemigos, aliados y el pueblo estadounidense durante más de 45 años, pero no estaba destinado a volar para siempre. Hemos escuchado la señal de demanda de nuestros combatientes. Me complace decir que hemos respondido con audacia y decisión, con una plataforma probada que se ha modernizado y optimizado para mantener la superioridad aérea ahora y en el futuro", dijo.</p> <p>
<img alt="F-15EX [USAF/1st Lt Karissa Rodriguez]" data-align="center" data-caption="<strong><em>El Boeing F-15EX -serie 20-0001- llegó a la base aérea de Eglin en Florida el 11 de marzo de 2021. Este ejemplar inicial del caza polivalente se utilizará en apoyo de una campaña de pruebas de desarrollo y operativas.&nbsp;</em></strong><em>USAF/1st Lt Karissa Rodriguez</em>" data-entity-type="file" data-entity-uuid="9f8d4a77-c61a-4a95-a5a8-bec374b7a5b4" src="https://fullfatthings-keyaero.b-cdn.net/sites/keyaero/files/inline-imag…" />
<p>El 96º Ala de Pruebas (TW) y el 53º Ala de la Base Aérea de Eglin se están preparando para iniciar el proceso de pruebas y evaluación con el F-15EX en un futuro próximo. Durante el cual, el 40º Escuadrón de Pruebas de Vuelo (FLTS) de la 96ª TW y el 85º Escuadrón de Pruebas y Evaluación (TES) -un componente del 53º Ala- colaborarán estrechamente durante este esfuerzo.</p> <p>

<p>En total, la USAF pretende adquirir 144 ejemplares del Eagle II de Boeing. Estos aviones se utilizarán para reemplazar la envejecida flota de cazas Boeing F-15C/D Eagle de la fuerza aérea, que cuenta con una edad media de más de 37 años. Según el servicio, estas dos variantes maduras de la familia Eagle se están acercando rápidamente al final de su vida útil, añadiendo que estos aviones ya están operando en los márgenes de la integridad estructural.</p> <p

<p>La 173ª Ala de Caza (FW) de la Guardia Nacional Aérea de Oregón (ANG) en la Base de la Guardia Nacional Aérea (ANGB) de Kingsley Field en Klamath Falls, Oregón, se convertirá en la primera unidad en operar el F-15EX Eagle II en 2024. La 173ª FW es responsable de entrenar a los pilotos del F-15C/D y continuará sirviendo como unidad de entrenamiento formal para las tripulaciones aéreas del F-15EX.</p> <p
<img alt="F-15EX [USAF/Tech Sgt John McRell]" data-align="center" data-caption="<strong><em>Boeing F-15EX - serie 20-0001 - fotografiado durante su vuelo de entrega a Eglin AFB el 11 de marzo de 2021. Aunque el caza polivalente es biplaza, la plataforma tendrá la capacidad de ser volada operativamente por un solo piloto.&nbsp;</em></strong><em>USAF/Sargento Técnico John McRell</em>" data-entity-type="file" data-entity-uuid="3047467b-f516-484f-8eff-91c7449b30c7" src="https://fullfatthings-keyaero.b-cdn.net/sites/keyaero/files/inline-imag…" />
<p>El 142º FW 'Redhawks' -también perteneciente a la ANG de Oregón- será la primera unidad operativa del Eagle II. Cuando esté equipada con el nuevo caza, el ala será responsable de llevar a cabo misiones críticas de alerta de defensa nacional desde Portland ANGB.</p> <p>

<p>Descrito por Boeing como la versión más avanzada de la familia F-15 hasta la fecha, el F-15EX cuenta con una cabina digital totalmente nueva, un sistema de control de vuelo fly-by-wire y el ordenador de misión ADCP-II de Honeywell. También estará equipado con el radar AN/APG-82 de Raytheon Technologies, así como con el sistema de supervivencia de alerta activa Eagle (EPAWSS) de BAE Systems para operaciones de guerra electrónica tanto ofensivas como defensivas.

<p>Los seis primeros Eagle II estarán propulsados por un par de motores turbofan GE Aviation F110-GE-129 de postcombustión. Sin embargo, la USAF decidirá si mantiene esta planta motriz u opta por el motor F100-PW-229 de Pratt & Whitney para los siguientes ejemplares del Eagle II a través de un proceso competitivo.</p> <p>
<img alt="F-15C, F-15E, F-15EX [USAF/Tech Sgt John Raven]" data-align="center" data-caption="<em><strong>El F-15EX inicial de la USAF fue recibido por un Boeing F-15C Eagle (izquierda) y un Boeing F-15E Strike Eagle (centro), que dieron la bienvenida al nuevo caza polivalente a la base de Florida. Cuando esté operativo, el F-15EX aumentará la flota ya establecida de F-15E de la USAF.</strong>&nbsp;USAF/Tech Sgt John Raven</em>" data-entity-type="file" data-entity-uuid="e0d12121-1e8d-49e6-aa30-edc403685b5f" src="https://fullfatthings-keyaero.b-cdn.net/sites/keyaero/files/inline-imag…" />
<p>En julio de 2020, la USAF adjudicó a Boeing un contrato de 1.200 millones de dólares para producir y entregar los primeros ocho F-15EX al servicio. Este lote de aviones saldrá primero de Eglin para apoyar la campaña de pruebas de la plataforma. Estos Eagle II se están fabricando actualmente bajo el Lote 1 de producción, y los dos primeros se entregarán este año, seguidos de los seis restantes en el año fiscal 2023 (FY23).</p> <p>

<p>Según el plan actual de la Fuerza Aérea, comprará 76 ejemplares del F-15EX durante los próximos cinco años en el marco del Programa de Defensa de los Años Futuros. La USAF ha solicitado fondos para pedir un segundo lote de 12 Eagle II como parte de su presupuesto para el año fiscal 21, pero aún no se ha hecho un pedido en firme de estos aviones. Los primeros F-15EX que serán operados por las 142ª y 173ª FW de la ANG de Oregón serán producidos bajo los Lotes 2 y 3, con entregas programadas para el FY24 y FY25.</p> <p>

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