La USAF pretende completar la actualización del C-40 esta primavera

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) ha dado a conocer más detalles sobre la modificación en curso de su flota de transporte VIP Boeing C-40B/C Clipper y ha confirmado que el esfuerzo se completará en mayo.

El C-40B/C, una variante militar de la familia de aviones de clase ejecutiva 737-700 de Boeing, es utilizado por la USAF para transportar a altos funcionarios del gobierno estadounidense y líderes militares a lugares de todo el mundo. El servicio afirma que el Clipper está diseñado para ser una "oficina en el cielo", y añade que las nuevas modificaciones del avión permitirán acomodar mejor a los pilotos y miembros de la tripulación durante las misiones de vuelo prolongadas.

C-40C Clipper [USAF/Christopher Parr]
A USAF-operated Boeing C-40C Clipper on the ground at Scott AFB, Illinois, on April 15, 2016. USAF/Christopher Parr

Las nuevas modificaciones incluyen la instalación de una cortina de insonorización y dos asientos de descanso en el área de descanso de la tripulación que se reclinan en posición horizontal, lo que permite a las tripulaciones dormir durante las misiones de largo alcance. El servicio también está cambiando el cableado del avión para permitir que las luces del área de descanso de la tripulación se apaguen sin tener que apagar las luces de toda la cabina.

En total, se están modernizando cuatro C-40B en servicio activo y cuatro C-40C del Mando de la Reserva de la Fuerza Aérea (AFRC). El servicio añadió que los "cambios en la aeronave eliminan la necesidad de paradas de descanso de la tripulación y facilitan la capacidad de llevar tripulación adicional a bordo para permitir una jornada de servicio de 24 horas frente al máximo actual de 16 horas".

C-40 Clipper Crew Rest Seats [USAF]
As part of the modification process, two new reclining seats have been added to the crew rest area of the USAF's Boeing C-40B/C Clipper VIP transport aircraft. Note that these seats can be adjusted into a horizontal position, allowing aircrews to sleep during long-range missions. USAF

Louis Tenbink, Director del Programa C-40 de la Dirección de Transporte Aéreo Presidencial y Ejecutivo de la USAF, dijo: "Antes de iniciar esta modificación, los asientos de descanso de la tripulación [en ocho de los 11 aviones de la flota C-40] no estaban planos y no cumplían los requisitos de descanso de la tripulación de la Fuerza Aérea y de la [Administración Federal de Aviación (FAA)]. Garantizar que la tripulación descanse lo suficiente es una cuestión de seguridad importante y la modificación aborda esta cuestión y cumple todos los requisitos del cliente, además de los reglamentarios".

La USAF emplea actualmente 11 Clippers, que comprenden siete C-40C y cuatro C-40B. Los C-40C entraron en servicio operativo en octubre de 2002 y son operados por el 201º Escuadrón de Transporte Aéreo (AS) 'Hoku' de la Base Conjunta Andrews, Maryland, y el 73º AS de la Base Aérea Scott en Illinois. Los C-40B se unieron a las filas de la USAF en enero de 2003, y los cuatro ejemplares son operados por el 1er AS 'SAM Fox' de la Base Conjunta Andrews.

C-40 Clipper Sound Deadening Curtain [USAF]
A sound deadening curtain has also been added to the C-40B/C's crew rest area during the USAF's modification efforts. USAF