La USAF realiza la última salida operativa del E-8C JSTARS

La USAF ha marcado el final de una era en las operaciones aerotransportadas de mando, control, inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) después de que la flota del E-8C Joint Surveillance Target Attack Radar System (JSTARS) realizara su última misión operativa el 21 de septiembre.

El vuelo, en el que participaron E-8C (02-9111/GA) del 128º Escuadrón de Mando y Control Aerotransportado (ACCS) -un componente del 116º Ala de Control Aéreo (ACW) de la Guardia Nacional Aérea de Georgia (ANG) en Robins AFB, Georgia- se llevó a cabo desde la Base Aérea de Ramstein en Alemania. Esta salida allana el camino para que el último de la flota JSTARS sea retirado al Boneyard en Davis-Monthan AFB, Arizona, en la primera semana de noviembre. Tras este vuelo, sólo quedarán dos E-8C en Robins disponibles para entrenamiento de aptitud hasta su retirada oficial y sus últimos vuelos en transbordador.

Northrop Grumman E-8C JSTARS (02-9111/GA) from the 128th ACCS – a part of the Georgia ANG’s 116th ACW at Robins AFB, Georgia – taxis along the flightline at Ramstein Air Base, Germany, prior to departing for the type’s final operational mission on September 21.
Northrop Grumman E-8C JSTARS (02-9111/GA) from the 128th ACCS – a part of the Georgia ANG’s 116th ACW at Robins AFB, Georgia – taxis along the flightline at Ramstein Air Base, Germany, prior to departing for the type’s final operational mission on September 21. USAF/Master Sgt Jeff Rice

El E-8C realizó su última misión en servicio activo desde Ramstein el 26 de junio, después de haber sido enviado a Europa desde Robins. El avión en cuestión (96-0042/GA) era operado por el 10º Escuadrón Expedicionario de Mando y Control Aerotransportado. A continuación, el 12º ACCS del 461º ACW en servicio activo voló su última salida operativa del E-8C desde Robins el 12 de julio. La retirada de la flota de 16 E-8C de la USAF comenzó en febrero de 2022.

La flota de JSTARS estaba gestionada por la 461ª ACW del Mando de Combate Aéreo y la 116ª ACW de la ANG de Georgia, ambas con base en Robins. En 2002, las dos unidades se fusionaron para formar la primera ala integrada de la USAF, que desde entonces ha realizado 141.169 horas de vuelo en 14.259 salidas operativas en apoyo de todos los mandos de combate.

Los aviones JSTARS han apoyado las operaciones de combate de EE.UU. desde que los dos aviones de desarrollo E-8A fueron desplegados para apoyar la Operación Tormenta del Desierto en 1991. Posteriormente, el E-8C pasó a apoyar operaciones en los Balcanes, Irak y Afganistán. Más recientemente, el tipo se ha utilizado para supervisar los acontecimientos que tienen lugar durante la guerra entre Ucrania y Rusia.