La USAF recibe el séptimo E-11 BACN de Bombardier

Bombardier Defense ha anunciado la entrega de otro E-11 Battlefield Airborne Communications Node (BACN) a la USAF, lo que eleva a siete el número de aeronaves del sistema de retransmisión y pasarela de comunicaciones aerotransportadas en servicio militar estadounidense.

El avión basado en el Global 6500 se entregó como parte de un contrato de cinco años por valor de 465 millones de dólares que se adjudicó a Learjet, filial de Bombardier, en 2021. Este contrato da a la USAF la opción de adquirir anualmente aviones E-11 BACN adicionales hasta 2026. Los cuatro primeros aviones BACN supervivientes son operados por el 430º Escuadrón Expedicionario de Comunicaciones Electrónicas (EECS) "Lobos Negros" de la USAF en la Base Aérea Príncipe Sultán, Arabia Saudí, y se emplean en toda la zona de responsabilidad del Mando Central estadounidense (CENTCOM). Un quinto avión (11-9358) se perdió en un accidente mortal en Afganistán en 2020.

Bombardier recently celebrated the delivery of its seventh E-11 BACN (22-9047) to the USAF at the firm’s Hartford Service Center at Bradley International Airport in Connecticut.
Bombardier recently celebrated the delivery of its seventh E-11 BACN (22-9047) to the USAF at the firm’s Hartford Service Center at Bradley International Airport in Connecticut. Bombardier Defense

Dos nuevos aviones BACN son ahora operados por el 18º Escuadrón de Mando y Control Aerotransportado (ACCS) de la USAF, que fue activado durante una ceremonia en Robins AFB, Georgia, el 10 de febrero de 2023, como una unidad geográficamente separada que cae bajo el mando de la 319ª Ala de Reconocimiento (RW) en Grand Forks AFB, Dakota del Norte.

La aeronave BACN es una plataforma de comunicaciones especializada que actúa como pasarela de comunicaciones universal a gran altitud, retransmitiendo comunicaciones de voz y datos entre fuerzas aéreas y de superficie y capaz de superar las barreras tradicionales de las comunicaciones, incluidas las montañas y la distancia. Apodado "Wi-Fi en el cielo" por los pilotos y operadores de la USAF, el E-11 se basa en la familia de reactores comerciales Global Express. Las primeras versiones del tipo -basadas en el Global Express, el Express XRS y el Global 6000- se denominan E-11A en servicio de la USAF, mientras que los aviones posteriores -basados en el Global 6500- pueden conocerse operativamente como E-11B.