La USAF recibe un arma láser aerotransportada para las pruebas del AC-130J

Lockheed Martin anunció el 6 de octubre que ha completado el proceso de pruebas en fábrica del arma láser de alta energía aerotransportada (AHEL) que está destinada a la flota de aviones de combate AC-130J Ghostrider de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos (USAF).

El subsistema AHEL ha sido entregado a la USAF para su integración y preparación para las pruebas en tierra y en vuelo a bordo del Ghostrider. Lockheed Martin fue contratado para integrar, probar y demostrar el sistema de armas AHEL en el AC-130J en enero de 2019. Las pruebas continuarán ahora con la USAF según un calendario de desarrollo rápido.

AC-130J
AC-130J Ghostrider with its 30mm and 105mm canons clearly visible on the left hand side of the aircraft's fuselage. USAF photo by Capt Renee Douglas

Rick Cordaro, vicepresidente de Lockheed Martin Advanced Product Solutions, dijo: "La finalización de este hito es un tremendo logro para nuestro cliente, estos hitos de éxito de la misión son un testimonio de nuestra asociación con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para lograr rápidamente importantes avances en el desarrollo del sistema de armas láser. Nuestra tecnología está preparada para el despliegue hoy mismo".

El Ghostrider es el último helicóptero de combate de ala fija que entra en servicio con la USAF y es la variante de cuarta generación de la familia AC-130. El tipo comenzó oficialmente a operar en febrero de 2018 y desde entonces ha reemplazado la flota heredada de AC-130U Spooky de la USAF, que se retiró formalmente en julio de 2020.

Los datosde AirForces Intelligenceafirman que el AC-130J es operado desde Hurlburt Field, Florida, por el 4º Escuadrón de Operaciones Especiales (SOS) 'Ghostriders' del Ala 1 (SOW) y el 73º SOS, junto con el 14º Escuadrón de Armas (WPS) del Ala 57. El 27º SOW también opera un destacamento del tipo en la Base Aérea Cannon (AFB) en Nuevo México.

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A crewchief from the 73rd Special Operations Squadron marshals an AC-130J Ghostrider to its parking location. USAF photo by Capt Renee Douglas

La única misión del AC-130J es realizar operaciones de apoyo aéreo cercano (CAS) y de interdicción aérea. Ya está equipado con una variedad de armas, incluyendo un paquete de ataque de precisión que comprende un auto cañón GAU-23/A de 30 mm y un obús M102 de 105 mm. La plataforma también puede transportar municiones guiadas de precisión, como los misiles aire-superficie AGM-114 Hellfire y AGM-176 Griffin, la bomba de pequeño diámetro GBU-39 (SDB) y la GBU-53/B StormBreaker (SDB II).