La USAF regala el único entrenador TE-8A JSTARS a una universidad de Luisiana

El único avión de entrenamiento JSTARS (Joint Surveillance Target Attack Radar System) de la USAF ha sido donado al Sowela Technical Community College de Lake Charles, Luisiana.

El TE-8A (86-0416/GA) fue trasladado al aeropuerto internacional Chennault de Lake Charles y entregado a la universidad durante una ceremonia celebrada el 19 de septiembre. Este avión fue el segundo de tres fuselajes de desarrollo para el programa JSTARS de la USAF y fue adquirido por Northrop Grumman a Qantas -la mayor aerolínea y compañía de bandera de Australia- tras haber realizado más de 51.600 horas de vuelo. El Boeing 707-338C voló por primera vez en su configuración JSTARS cuando aún llevaba matrícula civil (N770JS) el 22 de diciembre de 1988.

The USAF's sole TE-8A (86-0416/GA) receives post flight checks after arriving at Chennault International Airport in Lake Charles, Louisiana, following its final flight on September 19.
The USAF's sole TE-8A (86-0416/GA) receives post flight checks after arriving at Chennault International Airport in Lake Charles, Louisiana, following its final flight on September 19. Sowela Technical Community College

Cuando la plataforma aún estaba en fase de desarrollo, entró en servicio durante la Operación Tormenta del Desierto en enero de 1991, durante la cual realizó 49 salidas de combate. Desde entonces, la flota de JSTARS ha realizado 137.000 horas de vuelo de combate en apoyo de las fuerzas militares estadounidenses y aliadas durante las operaciones Libertad Duradera, Libertad Iraquí, Amanecer de la Odisea y Protector Unificado. Durante los últimos tres años, la 166ª Ala de Control Aéreo (ACW) de la Guardia Aérea Nacional de Georgia (ANG) y la 461ª ACW de la USAF han estado operando desde la Base Aérea de Ramstein en Alemania. Northrop Grumman entregó 17 E-8C de serie a la USAF entre 1996 y 2005.