La USAF transfiere antiguos F-15C con base en Kadena a la 144ª FW

Mientras la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) sigue retirando rápidamente sus Boeing F-15C/D Eagles de la base aérea de Kadena en Okinawa, la 144ª Ala de Caza (FW) de la Guardia Nacional Aérea de los Estados Unidos (ANG) en el aeropuerto internacional de Fresno-Yosemite en California ha revelado que recibió tres de los antiguos cazas con base en Japón en diciembre.

La 144ª FW anunció el 13 de enero que es una de las pocas unidades de la ANG que ha absorbido los Eagles salientes de Kadena, añadiendo que recibió tres F-15C monoplaza (incluido el de serie 85-0123) del Ala 18 residente en la base de Okinawa tras su reasignación de vuelta a los EE.UU. continentales. La adquisición de estos Eagles adicionales permite a la 144ª FW mantener su capacidad de combate y el ritmo de vuelo actual de la unidad.

El sargento mayor Derek Trautmiller, superintendente de producción del 144º Escuadrón de Mantenimiento, comentó la incorporación de los antiguos Eagles de Kadena a la flota de la 144ª FW: "La llegada de estos aviones ha sido de gran ayuda para reforzar nuestro inventario. Nos mantiene capacitados para el combate, y esa es nuestra misión".

Two of the three former Kadena-based F-15C Eagles await their acceptance inspection at Fresno-Yosemite International Airport, California, on January 8, 2023, as the fighters go through the process of transitioning from the 18th Wing to the 144th FW.
Two of the three former Kadena-based F-15C Eagles await their acceptance inspection at Fresno-Yosemite International Airport, California, on January 8, 2023, as the fighters go through the process of transitioning from the 18th Wing to the 144th FW. US ANG/Senior Airman Austin Sowles

A medida que cada uno de los tres F-15C sea entregado al 144º FW, será sometido a una extensa y rigurosa inspección de aceptación, que incluye la verificación de los números de serie; la inspección de los sistemas de salida y aviónica; y la comprobación de todos los sistemas mecánicos del avión para asegurarse de que funcionan correctamente. Este proceso suele tener lugar en un plazo de dos semanas, pero puede prolongarse más. Tras esto, los Eagles recién adquiridos se utilizarán para apoyar la misión principal de la 144ª FW de defender el espacio aéreo nacional estadounidense.

La USAF anunció sus planes de retirar sus F-15C/D de Kadena en un informe publicado el 27 de octubre de 2022, con el objetivo de retirar todos los Eagles del mando de las Fuerzas Aéreas del Pacífico (PACAF) para finales de este año. Aunque no habrá un reemplazo permanente para los F-15C/D anteriormente asignados al Ala 18 en Kadena, habrá despliegues rotativos regulares de cazas de la USAF a la base japonesa para garantizar que no haya un vacío de capacidad. Para contribuir a esta rápida transición, los Lockheed Martin F-22A Raptors del Ala 3 de la Base Conjunta Elmendorf-Richardson, Alaska, se desplegaron en Kadena el 4 de noviembre de 2022. A ellos se unieron ocho F-16CM Fighting Falcon asignados a la 52ª FW de la Base Aérea de Spangdahlem (Alemania), que llegaron a Okinawa el 16 de enero.

A medida que la USAF continúa modernizando su flota de cazas y más Eagles con base en Kadena son reasignados de vuelta a EE.UU. continental, la 144ª FW espera recibir más F-15C en el futuro. El ala seguirá operando el Eagle hasta que la USAF decida realizar la transición de la unidad a una nueva plataforma.