Las Fuerzas de Defensa de Jamaica recibirán seis Bell 505

Las Fuerzas de Defensa de Jamaica (JDF) recibirán seis nuevos helicópteros ligeros Bell 505 JetRanger X después de que la compañía revelara que había firmado un acuerdo de compra con la nación el 8 de febrero.

Esta adquisición aumentará a diez la flota actual de helicópteros producidos por Bell, que se utilizan para llevar a cabo operaciones de búsqueda y rescate, evacuación médica, asistencia humanitaria/ayuda en caso de catástrofe (HA/DR), seguridad nacional y formación. En el servicio de Jamaica, los seis helicópteros recién adquiridos se configurarán para apoyar las operaciones de seguridad pública en el país, mientras que también se utilizan para entrenar a los pilotos de helicópteros internacionales por la Escuela de Aviación Militar del Caribe (CMAS) de la JDF.

Nicholas Peffer, director general de la división de América Latina de Bell, dijo: "Bell y [la] JDF comparten una rica historia de más de 55 años, y estamos comprometidos a entregar las aeronaves más avanzadas y económicamente viables en el mercado". Esta relación comenzó en 1963, cuando el ejército jamaicano empezó a operar dos helicópteros ligeros Bell 47G.

JetRanger X [Bell]
The Jamaican Defence Force will receive six new Bell 505 JetRanger X light helicopters to support public safety and training operations. Bell

"El Bell 505 es un activo probado para las operaciones de seguridad pública en todo el mundo. Esperamos hacer crecer nuestra larga relación con [el] JDF y sostener sus fuerzas con la aeronave de más alta calidad durante muchos años más", añadió Peffer.

Bell afirma que el 505 JetRanger X puede alcanzar una velocidad de 232 km/h y puede transportar una carga útil de hasta 1.500 libras (680 kg). Presume de que el diseño de este helicóptero ligero de cinco plazas está optimizado para la seguridad, la eficiencia y la fiabilidad mediante el uso de tecnología de aviónica avanzada.

La empresa añade que el 505 comparte similitudes con la flota de helicópteros polivalentes Bell 429 GlobalRanger de las Fuerzas Armadas de Japón, lo que permitirá una transición más suave de los pilotos durante las operaciones de formación. Con el empleo del conjunto de aviónica Garmin G1000, el JetRanger X comparte una configuración de aviónica similar a la de la flota de aviones de entrenamiento de ala fija de la JDF. También reducirá la carga de trabajo general del piloto y mejorará la experiencia de aprendizaje de los alumnos.

El Teniente Coronel Brian Lundy, oficial al mando del Ala Aérea de la JDF, dijo: "La ampliación de nuestra flota de Bell para incorporar el Bell 505 añade más versatilidad a nuestra cartera de capacidades y apoya nuestra misión de proteger y servir a los ciudadanos de Jamaica. Nuestro equipo de pilotos y técnicos de mantenimiento están muy contentos con la formación, el apoyo y el servicio al cliente de Bell."