Las piezas de Lancaster llegan a Sywell

El 22 de noviembre, el Museo de Aviación de Sywell recibió algunos artefactos muy especiales del Grupo de Historia de Yelvertoft y Lilbourne

En la noche del 5 al 6 de diciembre de 1944, el Grupo Nº 6 del Mando de Bombarderos de la RAF tenía la tarea de bombardear Soest en el norte de Alemania. Unos 450 aviones estaban en "operaciones" esa noche. El Avro Lancaster B.1 KB768 NA-E formaba parte del 428 (Ghost) Squadron RCAD con base en Middleton St George, County Durham.

De camino al objetivo, alrededor de las 19:00 horas, se vio involucrado en una colisión en el aire con el Handley Page B.VII OW-N LW200, tripulado por canadienses (y un ingeniero de vuelo de la RAF) del 426 (Thunderbird) Squadron RCAF con base en Linton-on-Ouse, Yorkshire. Tras caer a tierra cerca de Yelvertoft, Northants, el posterior incendio y la ignición de sus cargas de bombas dispersaron los restos de la aeronave por una amplia zona. Los 14 miembros de la tripulación, la dotación de ambos aviones, murieron.

Unos años más tarde se recuperaron tres objetos del KB768: parte de su aleta de cola con el "flash de la aleta" evidente, parte de la puerta de la torreta trasera de la tripulación y parte de un alerón. Llevaron una existencia un tanto nómada hasta que llegaron a manos del Grupo de Historia de Yelvertoft y Lilbourne, que sacó la aleta cada domingo de recuerdo para conmemorar a los caídos durante muchos años. En 2014, en el 70º aniversario de la tragedia, los representantes locales y los de la RAF y la RCAF celebraron un servicio conmemorativo en el que se plantaron robles ingleses y arces canadienses en el campo del Rey Jorge V en el pueblo, con el acompañamiento de las campanas de la Iglesia de Todos los Santos.

The tail fin of Lancaster KB768 is now at Sywell Aviation Museum
The tail fin of Lancaster KB768 is now at Sywell Aviation Museum BEN BROWN

Tras su uso final en el servicio de conmemoración en noviembre de 2022, los elementos fueron donados por el Grupo de Historia de Yelvertoft y Lilbourne al Museo de Aviación de Sywell, donde se conservarán y expondrán durante años.

In Memorium: Los recordaremos:

AVRO LANCASTER KB768, 428 SQUADRON RCAF, RAF MIDDLETON ST GEORGE

Teniente H A Shewfelt RCAF - Piloto

Tte. de Vuelo J Reid RCAF - Navegador

Flt Off S W Pechet RCAF - Bombardero

Flt Sgt A G Baxter RCAF - Operador inalámbrico / Artillero aéreo

Flt Sgt J E Virag RCAF - Operador inalámbrico / Artillero aéreo

Fg Off E Cooper RCAF - Artillero de retaguardia

Sgt C N Collingwood RAF - Ingeniero de vuelo

HANDLEY PAGE HALIFAX LW200, 426 SQUADRON RCAF, RAF LINTON-ON OUSE

Fg Off A V Carter RCAF - Piloto

Fg Off A E Downing RCAF - Navegador

Flt Sgt E J F Harwood RCAF - Bombardero

Fg Off R B Dowding RCAF - Operador inalámbrico

Sgto. W J Murrell RCAF - Artillero de la torreta superior

Sgto. L T Myron RCAF - Artillero de retaguardia

Sargento D L Bourner RAF - Ingeniero de vuelo

TEXTO DE BEN BROWN con agradecimiento al Grupo de Historia de Yelvertoft y Lilbourne y a Jane Larder.