Leonardo y la RAF demuestran la capacidad de enjambre de drones

Leonardo anunció el 7 de octubre que había realizado con éxito una prueba en vivo de una capacidad de "enjambre de drones" con la Oficina de Capacidades Rápidas (RCO) de la Real Fuerza Aérea (RAF) a finales de julio.

Durante la demostración, un número no revelado de pequeños sistemas aéreos no tripulados (UAS) -desarrollados por Callen Lenz- fueron equipados con una versión modificada del señuelo activo desechable BriteCloud de Leonardo. De este modo, cada UAS disponía de una sofisticada capacidad de interferencia, que se probó contra sistemas de radar terrestres que simulaban defensas aéreas enemigas. Según Leonardo, "los paquetes de señuelos se programaron y navegaron para trabajar en colaboración para causar la máxima confusión".

Leonardo/RAF RCO Drone Swarming Demo [Leonardo]
A number of small, unmanned aircraft systems - each equipped with modified BriteCloud expendable active decoys - proved the feasibility of the drone swarming concept during a live trial in July 2020. Leonardo

En un comunicado de prensa, Leonardo dijo: "Se realizó una potente demostración, en la que el enjambre de drones equipados con BriteCloud abrumó los sistemas de radar de la amenaza con ruido electrónico. La información obtenida en la demostración se utilizará para informar sobre posibles programas futuros del Reino Unido para adquirir una capacidad de enjambre de drones autónomos."

El concepto de enjambre de drones se inspira en los enjambres de insectos y ha sido reconocido por el Ministerio de Defensa del Reino Unido y otros países como una capacidad futura que podría cambiar las reglas del juego. El desarrollo está avanzando rápidamente, y el RCO de la RAF y Leonardo están trabajando estrechamente con empresas tecnológicas del Reino Unido, Callen Lenz y Blue Bear, para probar la capacidad de enjambre de drones autónomos.

El BriteCloud de Leonardo entró en servicio operativo con la RAF en 2018 y fue originalmente pensado para ser utilizado como un señuelo de protección para los aviones de combate. Es una pequeña contramedida activa y autónoma de memoria de radiofrecuencia digital (DRFM) que está diseñada para ser lanzada desde los dispensadores de chaff y bengalas estándar de una aeronave. El señuelo es eficaz contra los buscadores de radiofrecuencia activos y semiactivos, así como contra los radares de control de incendios y los sistemas de amenaza tierra-aire y aire-aire.

La empresa afirma que cada sistema BriteCloud "puede imitar individualmente la firma de radar de la aeronave desde la que se lanza, haciendo que los sistemas de radar de amenaza rastreen el señuelo del tamaño de una lata de bebida en lugar de la propia aeronave."

El 1 de abril de 2020, la RAF reformó el escuadrón nº 216 -un antiguo operador de aviones cisterna Lockheed L-1011 TriStar K1/KC1- en la RAF de Waddington, Lincolnshire, como unidad experimental para probar futuras tecnologías de enjambre de drones.