Lockheed Martin consigue un contrato de 900 millones de dólares para el depósito de F-16 de la USAF

Lockheed Martin anunció el 11 de diciembre que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) le ha adjudicado un contrato de 900 millones de dólares para prestar servicios de apoyo y mantenimiento a su flota de F-16 Fighting Falcon.

La adjudicación del contrato -que se estima cubrirá un periodo de diez años- a Lockheed Martin fue el resultado de un proceso de adquisición competitivo, durante el cual la USAF recibió un total de cuatro ofertas. Como parte del acuerdo, la compañía llevará a cabo la modificación de aeronaves, las actividades de mantenimiento a nivel de depósito, el trabajo programático predefinido y los servicios de mantenimiento no planificados para la flota de F-16 de la USAF.

En un comunicado de prensa, la empresa dijo: "Como fabricante de equipos originales del F-16 Fighting Falcon, Lockheed Martin está en una posición única para proporcionar el conocimiento más completo de la aeronave y soluciones de mantenimiento a medida para optimizar la flota de F-16 para una mayor capacidad, preparación y rendimiento".

F-16C Fighting Falcon [USAF/Airman 1st Class Jessi Monte]
A USAF-operated Lockheed Martin F-16C Fighting Falcon, assigned to the 510th Fighter Squadron 'Buzzards' at Aviano Air Base, Italy, takes off from RAF Lakenheath in Suffolk, UK, on September 1, 2020, to conduct close air support training. USAF/Airman 1st Class Jessi Monte

El trabajo en el marco de este contrato se llevará a cabo en las instalaciones de Lockheed Martin en Greenville, Carolina del Sur, donde también se encuentra la línea de producción del F-16V Block 70 recientemente establecida por la compañía. "El equipo de expertos en F-16 de Lockheed Martin está in situ y preparado para hacer frente a los problemas más desafiantes del servicio, asociándose entre las operaciones de producción y de mantenimiento, dando una cobertura completa del ciclo de vida del F-16", añadió la firma.

En otro comunicado de prensa de la Oficina del Programa F-16 de la USAF se indica que las instalaciones de Lockheed Martin en Greenville albergan 12 espacios de muelle que se utilizarán para llevar a cabo los servicios de apoyo al mantenimiento y la modernización del F-16. Añade que este contrato establece "el primer depósito de la industria del F-16 con sede en EE.UU. para apoyar las instalaciones de depósito propiedad del gobierno". En la actualidad, hay dos depósitos contractuales de F-16 en el extranjero: uno en Europa y otro en el Pacífico.

La USAF añade que ha financiado varios programas de modernización y estructurales que "aumentarán significativamente la carga de trabajo a nivel de depósito en los próximos años, ya que la prioridad es operar eficazmente el F-16 durante las próximas décadas". Junto con este contrato de Lockheed Martin, las fuerzas aéreas están trabajando con el Complejo Logístico Aéreo de Ogden en la Base de la Fuerza Aérea (AFB) de Hill, Utah, para maximizar su capacidad de depósito gubernamental.

Los F-16C/D Fighting Falcons de Lockheed Martin representan aproximadamente el 45% de la flota de cazas polivalentes de la USAF. Los datos de AirForces Intelligence indican que, a 15 de diciembre de 2020, la fuerza aérea opera una flota de 783 F-16C monoplaza y 148 F-16D biplaza en diversas configuraciones de bloque. La USAF también opera actualmente una creciente flota de QF-16 Fighting Falcons, que se emplean como objetivos aéreos no tripulados y atrayentes para probar nuevas armas y tácticas.