Lockheed Martin entrega el 60º KC-130J al USMC

Lockheed Martin ha entregado el 60º avión cisterna táctico KC-130J al Cuerpo de Marines de EE.UU. (USMC), marcando un hito importante en la entrega del tipo al servicio.

Este hito fue anunciado por el Mando de los Sistemas Aéreos Navales de los Estados Unidos (NAVAIR) el 29 de abril, aunque la entrega había tenido lugar oficialmente el 31 de marzo. El avión -BuNo 170037 'BH-037' (c/n 382-5909)- salió de las instalaciones de Lockheed Martin en Marietta, Georgia, en esa fecha para ser entregado al Escuadrón de Transporte de Reabastecimiento Aéreo de Marines 252 (VMGR-252) 'Heavy Haulers' en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines (MCAS) Cherry Point en Carolina del Norte.

KC-130J [US Navy]
The 60th KC-130J for the US Marine Corps - BuNo 170037 ‘BH-037’ (c/n 382-5909) - departs from Marietta, Georgia, on delivery to Marine Aerial Refueler Transport Squadron 252 (VMGR-252) ‘Heavy Haulers’ at MCAS Cherry Point, North Carolina, on March 31, 2021. US Navy

La aeronave es importante porque incorpora una serie de mejoras de capacidad, proporcionando un mejor rendimiento de navegación, una cabina modernizada y otras actualizaciones clave. La Oficina del Programa de Transporte Aéreo Táctico (PMA-207) aceptó el avión, que había sido equipado con la cabina de mando actualizada del Bloque 8.1 y el sistema de contramedidas infrarrojas para grandes aviones AN/AAQ-24 del Departamento de la Marina (DoN LAIRCM). Estas actualizaciones resuelven los problemas de obsolescencia y mejoran la capacidad de supervivencia general del avión.

La actualización de la cabina de mando del bloque 8.1 incluye un nuevo sistema de gestión de vuelo, que cumple con los mandatos de Comunicaciones, Navegación, Vigilancia y Gestión del Tráfico Aéreo. También cuenta con capacidades mejoradas del sistema de posicionamiento global (GPS), sistemas de comunicaciones mejorados y mejoras en la tecnología de identificación amigo-enemigo (IFF) del KC-130J. La incorporación del LAIRCM del DoN -un sistema de autoprotección basado en láser y diseñado para defenderse de las amenazas de misiles infrarrojos tierra-aire- aumenta la capacidad de supervivencia del avión y de las tripulaciones en caso de ataque aéreo.

El capitán Steve Nassau, director del programa PMA-207 de la Armada de los Estados Unidos, dijo: "Ambos sistemas aumentan la eficacia de combate de la aeronave para llevar a cabo la misión esencial del KC-130J. El KC-130J es un caballo de batalla mundial y la actualización del bloque 8.1 despeja el camino para que el avión tenga acceso a todo el mundo, mientras que el LAIRCM del DoN permite que el avión opere en entornos de amenaza ampliados".

El USMC recibirá sus 26 KC-130J restantes en los próximos cinco años, completando la flota de 86 aviones que se estableció en el programa de registro del servicio para el tipo.