Los 707 del Reino Unido

A pesar de las objeciones proteccionistas de los políticos, las compañías aéreas británicas adoptaron el Boeing 707 durante las décadas de 1960 y 1970. Lee Cross analiza la introducción de este tipo de avión estadounidense en varias compañías aéreas británicas.

La carrera por entrar en la era del jet en los años 50 fue una dura batalla entre el Comet de Havilland, de fabricación británica, y el Boeing 707 estadounidense. A pesar de que el Comet venció al tipo estadounidense en los cielos y se convirtió en el primero en cruzar el Atlántico Norte, el 707 superaría rápidamente a su rival en términos de fiabilidad, economía y rendimiento general. La British Overseas Airways Corporation (BOAC), la compañía aérea estatal de larga distancia del Reino Unido, sólo podía ver cómo sus rivales pedían el 707.

Por aquel entonces, el gobierno británico no veía con buenos ojos que sus aerolíneas encargaran aviones fabricados en el extranjero y quería que BOAC se quedara con el Comet 4 mejorado, del que había encargado 19 ejemplares en marzo de 1955.

La corporación insistió y el 15 de noviembre de 1956, BOAC pudo finalmente llegar a un acuerdo con los estadounidenses para adquirir 15 aviones de la serie -436. En un guiño a la campaña "Buy British", la condición era que los fuselajes estuvieran equipados con motores Rolls-Royce Conway fabricados en Derby, en lugar de los Pratt & Whitney JT3. Su primera célula, G-APFD (c/n 17705), voló el 19 de mayo de 1959.

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