Los AC-130W demuestran su papel ASuW en Oriente Medio

Los Lockheed AC-130W Stinger II de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. han realizado por primera vez ejercicios conjuntos con la Armada estadounidense en apoyo de operaciones de seguridad marítima en el Golfo Arábigo, demostrando el papel de este tipo en la guerra antisuperficie (ASuW).

El ejercicio tuvo lugar los días 8 y 9 de marzo y se diseñó para mejorar las capacidades de que disponen las fuerzas estadounidenses para responder a las amenazas de superficie. Los AC-130W colaboraron por primera vez con aviones de patrulla marítima Boeing P-8A Poseidon y con buques de patrulla costera de la clase Cyclone. En este ejercicio con fuego real, los Stinger II se enfrentaron a buques de superficie simulados que fueron seleccionados por los Poseidon y los buques de clase Cyclone.

AC-130W [USAF/A1C Victor J Caputo] #1
An AC-130W Stinger II assigned to the 27th SOS at Cannon AFB, New Mexico, receives fuel from a KC-135R Stratotanker based from McConnell AFB, Kansas, in August 2013. USAF/A1C Victor J Caputo

El Capitán de Navío Peter Mirisola, comandante del Escuadrón de Destructores (DESRON) 50 y de la Fuerza Combinada (CTF) 55, declaró: "La integración de nuestras fuerzas de superficie con aviones que tienen la potencia de fuego de un AC-130W aporta a la fuerza conjunta una capacidad que mejora profundamente nuestra letalidad en el entorno marítimo. La incorporación del helicóptero de combate a la batalla marítima conjunta mejora significativamente nuestra capacidad para detectar, seguir, enfrentarse y derrotar a las amenazas de superficie con el fin de controlar el espacio acuático del Golfo Arábigo.

"La eficacia de esta capacidad conjunta para llevar a cabo ataques marítimos, reconocimiento y vigilancia armada se puso claramente de manifiesto durante esta prueba de fuego real", añadió el Capitán de Navío Mirisola.

AC-130W ASuW Joint Exercise [US Navy] #1
An AC-130W Stinger II engages a target during the live-fire joint exercise on March 8. The interoperability exercise saw the gunship work alongside the coastal patrol ship, USS Monsoon (PC 4). US Navy

El AC-130W se utiliza normalmente para misiones de apoyo aéreo cercano (CAS) e interdicción aérea. Este ejercicio conjunto supone la primera vez que el avión se utiliza en apoyo directo de operaciones marítimas en el Golfo Arábigo.

El VADM Jim Malloy, comandante del Mando Central de las Fuerzas Navales de los Estados Unidos (NAVCENT), declaró: "Hemos empleado eficazmente capacidades conjuntas similares en el pasado para contrarrestar a las fuerzas beligerantes que intentan interrumpir o dificultar el libre flujo del comercio y la libertad de navegación en la región empleando la fuerza, o atacar a las fuerzas estadounidenses, de la coalición o asociadas en un conflicto... Seguiremos trabajando entre los mandos componentes y los socios de la coalición para mejorar aún más la letalidad de nuestras fuerzas mediante nuestra capacidad de enfrentarnos simultáneamente a una multitud de amenazas en el Golfo Arábigo, el Mar Rojo y las aguas adyacentes."

AC-130W [USAF/SA Shelby Kay-Fantozzi] #1
An AC-130W took part in honouring four generations of AFSOC gunship aircraft at the High Plains Air Show in May 2016. A formation flypast took place comprising a AC-47 Spooky, an AC-130U Spooky, and AC-130W Stinger II and the new AC-130J Ghostrider. USAF/SA Shelby Kay-Fantozzi

Los Stinger II utilizados en este ejercicio estaban asignados al 16º Escuadrón de Operaciones Especiales (SOS), con base en la Cannon Air Force Base (AFB), Nuevo México, que depende del Mando de Operaciones Especiales de la USAF (AFSOC). Según AirForces Intelligencela USAF recibió 12 Stinger II, que entraron en servicio operativo en 2012. A fecha de 17 de marzo de 2020, el brazo aéreo había retirado del servicio dos ejemplares, quedando diez en servicio operativo. El AC-130W emplea un cañón GAU-23 de 30 mm, un obús de 105 mm, munición guiada de precisión a distancia y bombas GBU-39 de pequeño diámetro. El avión será sustituido en última instancia por el AC-130J Ghostrider, actualmente en fase de desarrollo y producción.