Los Chinooks de la RAF continúan sus operaciones en Estonia y la OTAN anuncia el Compromiso de Tallin en apoyo de Ucrania

Tras regresar al Reino Unido en agosto del año pasado, los Chinooks de la RAF del escuadrón nº 18(B) de la RAF de Odiham han vuelto a la base aérea de Amari, en Estonia, para la operación PELEDA. Durante la primera semana se les encargó transportar a los ministros de defensa a una reunión de apoyo a Ucrania.

Aproximadamente 100 personas se han desplegado con un total de tres Boeing Chinooks. El personal procede del escuadrón conjunto de apoyo de helicópteros, el ala de suministro táctico, el escuadrón de señales 244 y otro personal tanto de la RAF como del Ejército británico.

Al igual que en el despliegue a la nación báltica el año pasado, los tres Chinooks apoyarán una presencia avanzada dirigida por el Reino Unido con aliados británicos y de la OTAN dentro de Estonia. Está previsto que los helicópteros de carga pesada permanezcan en Estonia hasta finales de febrero, con otros despliegues de helicópteros británicos previstos para más adelante en el año.

Durante la primera semana del despliegue, el 18 Squadron transportó al Secretario de Estado de Defensa del Reino Unido, Ben Wallace, y a otros ministros de defensa europeos al campamento de Tapa para asistir a una reunión en la que se anunció el Compromiso de Tallin en apoyo de Ucrania.

Two RAF Boeing CH-47 Chinooks can be seen on operation PELEDA at Amari Air Base in Estonia
Two RAF Boeing CH-47 Chinooks can be seen on operation PELEDA at Amari Air Base in Estonia RAF

Un total de ocho países asistieron a la reunión y se anunciaron numerosas donaciones en apoyo de los esfuerzos de Ucrania por expulsar a Rusia de su país. Dinamarca decidió entregar la totalidad de sus 19 sistemas de artillería CAESAR a Ucrania y seguir proporcionando entrenamiento a los soldados ucranianos. La República Checa entregará más material militar y se encargará del mantenimiento de los equipos ya entregados.

Estonia anunció que proporcionará munición y armas y lanzagranadas antitanque. Letonia donará sistemas portátiles de defensa antiaérea Stinger, dos helicópteros M-17, un número indeterminado de vehículos aéreos no tripulados y piezas de repuesto para obuses M109. Letonia también tiene previsto entrenar a más de 2.000 soldados ucranianos en 2023. La vecina Lituania anunció un nuevo paquete de apoyo letal que incluye docenas de cañones antiaéreos L-70 con munición de apoyo y dos helicópteros Mi-8. Polonia proporcionará cañones antiaéreos S-60 con munición de apoyo.

Polonia proporcionará cañones antiaéreos S-60 con 70.000 piezas de munición y está dispuesta a donar una compañía de tanques Leopard 2 y 1.000 piezas de munición. Eslovaquia continuará el entrenamiento de soldados ucranianos y anunció que seguirá debatiendo la donación de más equipamiento.

A RAF Chinook seen lifting from Estonian Defence Forces Tallinn Headquarters
A RAF Chinook seen lifting from Estonian Defence Forces Tallinn Headquarters RAF

El Reino Unido anunció que donará un escuadrón de tanques Challenger 2, con vehículos blindados adicionales de recuperación y reparación, docenas más de sistemas aéreos no tripulados, 100.000 cartuchos más de artillería y cohetes GMLRS, misiles de defensa aérea Starstreak y 600 municiones antitanque Brimstone. Además, el Reino Unido proporcionará piezas de repuesto para reacondicionar hasta 100 carros de combate y vehículos de combate de infantería ucranianos. El paquete de donaciones se vio incrementado por el anuncio del Reino Unido de que planea formar a otros 20.000 efectivos de las Fuerzas Armadas ucranianas en 2023.