Los F-15C/D de la Florida ANG participan en un ejercicio combinado en Colombia

Varios F-15C/D Eagles del 159º Escuadrón de Caza (FS) 'Boxin' Gators' - un componente del 125º Ala de Caza (FW) de la Guardia Nacional Aérea de Florida (ANG) - se desplegaron en Palanquero, Colombia, el 18 de agosto para participar en el ejercicio combinado, Àngel de los Andes (ADLA) y Relámpago VIII.

Este ejercicio combinado liderado por Colombia tenía como objetivo ayudar a construir y fortalecer la asociación entre Colombia y el Comando Sur de los Estados Unidos, y practicar y mejorar la interoperabilidad de las fuerzas conjuntas. De los dos elementos del ejercicio, Relámpago VIII se centró en la superioridad aérea y el empleo de grandes fuerzas, mientras que ADLA practicó operaciones conjuntas de ayuda humanitaria y socorro en caso de catástrofe (HA/DR) y de búsqueda y rescate en combate (CSAR).

Ground crew personnel assigned to the Florida ANG’s 125th Maintenance Group conduct post-flight maintenance on an F-15C Eagle belonging to the 159th FS ‘Boxin' Gators’ in Palanquero, Colombia, after completing a night sortie during Exercise Relámpago VIII on August 28.
Ground crew personnel assigned to the Florida ANG’s 125th Maintenance Group conduct post-flight maintenance on an F-15C Eagle belonging to the 159th FS ‘Boxin' Gators’ in Palanquero, Colombia, after completing a night sortie during Exercise Relámpago VIII on August 28. USAF/Senior Airman Bryan Guthrie

Entre los aviones militares estadounidenses participantes se encontraban F-15C/D Eagles de la 125th FW de la Florida ANG; un C-17A Globemaster III de la 145th Airlift Wing (AW) de la North Carolina ANG y KC-135R Stratotankers de la 92nd Air Refueling Wing (ARW). También se desplegaron para el ejercicio combinado helicópteros que incluían una mezcla de CH-47 y HH-60 de la Fuerza de Tarea Conjunta-Bravo del Mando Sur de EE.UU., junto con aviones U-28A Draco de inteligencia táctica, vigilancia y reconocimiento (ISR) del Mando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea de EE.UU. (AFSOC).

Por su parte, la Fuerza Aérea Colombiana participó en el evento con aviones Kfir C10/C12 del Escuadrón de Combate 111 de Palanquero, componente del Grupo de Combate 11, y el único avión de inteligencia electrónica (ELINT) ECN-235 de la Fuerza Aérea, operado por el Escuadrón de Combate Táctico 113 de Palanquero. Éstos volaron junto a sus visitantes de la USAF, utilizando los estándares de la OTAN para promover una interoperabilidad sin fisuras.

El ejercicio es una especie de último hurra para las Águilas con base en Florida, ya que el Mayor Brannon Ferguson - piloto del 159º FS - voló el primer F-15C de la unidad al famoso Boneyard en Davis-Monthan AFB, Arizona, para su almacenamiento a largo plazo con el 309º Grupo de Mantenimiento y Regeneración Aeroespacial (AMARG) el 14 de agosto de 2023, y el 125º FW se está preparando para recibir su primer lote de F-35A Lightning II a principios de 2025.