Los F-15EX Eagle II debutan en el Ejercicio Northern Edge 21

Apenas unas semanas después de su entrega en la Base Aérea de Eglin (AFB), en Florida, los dos primeros Boeing F-15EX Eagle II de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) han surcado los cielos de Alaska para participar en el ejercicio Northern Edge 21, que se celebró del 3 al 14 de mayo.

Las dos aeronaves que participaron en el ejercicio fueron los números de serie 20-0001 'ET' y 20-0002 'OT', que fueron entregados a la USAF en marzo y abril, respectivamente. Un comunicado de prensa, emitido por el servicio el 5 de mayo, señaló que el propósito de la participación de los F-15EX en Northern Edge es permitir la realización de pruebas inmediatas en profundidad en un entorno complejo de interferencia para recopilar datos de prueba esenciales sobre lo que funciona y lo que necesita ser mejorado. Es fundamental exponer el F-15EX a este entorno ahora para realizar cambios desde el principio y permitir un calendario de pruebas y de puesta en marcha agresivo.

<img alt="F-15EX en Northern Edge 21 [USAF/1st Lt Savanah Bray]" data-align="center" data-caption="<em><strong>El segundo Boeing F-15EX Eagle II de producción de la USAF -serie 20-0002 'OT'- despega de la Base Conjunta Elmendorf-Richardson (JBER), Alaska, para una salida en apoyo del Ejercicio Northern Edge 21 el 4 de mayo de 2021. </strong>USAF/1st Lt Savanah Bray</em>" data-entity-type="file" data-entity-uuid="13336522-aff6-4c42-bdd5-bfe9b19a512c" src="https://fullfatthings-keyaero.b-cdn.net/sites/keyaero/files/inline-imag…" />
<p>El comandante Aaron Eshkenazi, piloto del Eagle II del 85º Escuadrón de Pruebas y Evaluación (TES), dijo: "En Northern Edge, estamos evaluando cómo puede actuar el F-15EX en un entorno de interferencia, para incluir interferencia de GPS, radar y Link-16.</p> <p>

<p>"El otro objetivo principal es evaluar la interoperabilidad del EX con los activos de cuarta y quinta generación. Con más de 60 aeronaves en el aire durante cada vul (período de vulnerabilidad - el período de tiempo en que una aeronave es vulnerable a los daños) en Northern Edge, estamos poniendo el jet en el papel que desempeñará una vez que esté en el campo y ver cómo lo hace. Hasta ahora, ha funcionado muy bien", añadió.

<p>Mientras participan en Northern Edge, los pilotos del F-15EX, los ingenieros de pruebas y otros del 85º TES del Ala 53 y del 40º Escuadrón de Pruebas de Vuelo (FLTS) del Ala 96, están recopilando puntos de datos de prueba y cumpliendo con los objetivos de las pruebas que incluyen:</p> <p>

<ul>
<li>El rendimiento de los avances tecnológicos y los subsistemas, como el sistema avanzado de cabina, las pantallas de gran superficie y el nuevo sistema digital Helmet Mounted Cueing System para el F-15EX.</li> <li>
<li>El rendimiento del Sistema de Supervivencia de Alerta Activa Pasiva Eagle (EPAWSS) en la defensa tanto del propio F-15EX como de otras plataformas conjuntas de cuarta y quinta generación.</li> <li>
<li>El rendimiento general del radar, así como la interoperabilidad de la plataforma con otras plataformas.</li>
</ul>
<img alt="F-15EX en Northern Edge 21 [USAF/1st Lt Savanah Bray]" data-align="center" data-caption="<em><strong>Los dos primeros F-15EX Eagle II de la USAF se encuentran en la rampa de JBER en Alaska el 4 de mayo de 2021. Los dos cazas polivalentes se están preparando para una salida en apoyo del Ejercicio Northern Edge 21. </strong>USAF/1st Lt Savanah Bray&nbsp;</em>" data-entity-type="file" data-entity-uuid="41f16e61-191a-46da-9881-3a2f6e0968cb" src="https://fullfatthings-keyaero.b-cdn.net/sites/keyaero/files/inline-imag…" />

El coronel Ryan Messer, comandante del Ala 53, añadió: "Como fuerza aérea, el Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea (CSAF), el general [Charles Q] Brown Jr, nos ha encargado que aceleremos el cambio; al llevar ya el F-15EX a Northern Edge, estamos persiguiendo ese objetivo".

"Northern Edge es la prueba de esfuerzo inicial ideal para la plataforma, y la estamos integrando plenamente como cualquier otro avión que participe. El objetivo de las pruebas operativas no es que todo vaya perfectamente, sino identificar lo que hay que mejorar y Northern Edge, con sus oportunidades de integración de la cuarta/quinta generación en un entorno de alcance complejo, nos mostrará exactamente eso", añadió.

Eshkenazi explicó que el F-15EX puede acudir a un ejercicio como Northern Edge y participar con seguridad en un entorno operativo complejo y dinámico porque no es una plataforma totalmente nueva. Gran parte de las pruebas iniciales que suele requerir una nueva plataforma se realizaron durante las pruebas de vuelo con otras versiones de la familia F-15. Esto también ha permitido una perfecta integración entre las pruebas de desarrollo y las operativas entre el Ala 53, el Ala de Pruebas 96 y el 84º TES del Mando de la Reserva del Ejército del Aire.

F-15EX at Northern Edge 21 [USAF/1st Lt Savanah Bray]
An F-15EX gets airborne from JBER for a sortie relating to Exercise Northern Edge 21 on May 4, 2021. The USAF states that approximately 15,000 US service personnel are participating in the joint training exercise, which is being hosted by the US Indo-Pacific Command. USAF/1st Lt Savanah Bray

El mayor Brett Hughes, piloto del F-15EX en el 40º FLTS, dijo: "Conseguir que los F-15EX lleguen a Northern Edge a tiempo para apoyar el ejercicio fue una empresa enorme para todos los implicados, dados los ajustados plazos entre la entrega de los aviones y el momento. A pesar de haber llegado a Eglin hace menos de un mes y medio y menos de dos semanas para el EX-2, ambos aviones llegaron a tiempo para Northern Edge 21.

"Esto dice mucho sobre el esfuerzo de prueba integrado y la confianza que tenemos en la plataforma para ofrecer capacidad de combate desde el principio. El final del ejercicio representará sólo el comienzo de las pruebas EX, pero demuestra los rápidos esfuerzos de prueba de la integración DT/OT y la demostración de la innovación a través de la integración", añadió.

Durante Northern Edge, algunos pilotos están volando el F-15EX por segunda vez en su carrera, lo que demuestra lo suave que es la transición del F-15C Eagle heredado al Eagle II. Además, el F-15EX está volando con la Suite 9.1 'X' - una versión de la Suite 9.1 del Programa de Vuelo Operacional, que es comparable a la Suite 9.1 'RR' que los F-15E Strike Eagles y los F-15C están probando actualmente y preparándose para el campo operacional.

Northern Edge 21 es un ejercicio del Mando Indo-Pacífico de los Estados Unidos (USINDOPACOM) diseñado para proporcionar un entrenamiento de combate de alto nivel para desarrollar y mejorar la interoperabilidad conjunta, al tiempo que se mejora la preparación para el combate de las fuerzas participantes en un entorno bélico realista. Esto se consigue proporcionando un lugar para el entrenamiento de empleo de grandes fuerzas y operaciones multidominio; entrenamiento táctico para todo el espectro del conflicto; ejecutar y avanzar en las tácticas, técnicas y procedimientos conjuntos de base adaptativa; avanzar en las capacidades de construcción en vivo-virtual; y apoyar las iniciativas experimentales del USINDOPACOM. La participación del F-15EX apoya el desarrollo de muchos de estos objetivos.

F-15EX [USAF/1st Lt Karissa Rodriguez]
Boeing F-15EX Eagle II - serial 20-0001 'ET' - arrived at Eglin AFB, Florida, on March 11, 2021. This initial example of the multi-role fighter will be used to support an aggressive developmental and operational test campaign. USAF/1st Lt Karissa Rodriguez

En total, la USAF tiene previsto adquirir 144 ejemplares del Eagle II de Boeing. Estos aviones se utilizarán para sustituir a la envejecida flota de cazas Boeing F-15C/D Eagle, que tiene una edad media de más de 37 años. Según el servicio, estas dos variantes maduras de la familia Eagle se están acercando rápidamente al final de su vida útil, añadiendo que estos aviones ya están operando en los márgenes de la integridad estructural.

La 173ª Ala de Caza (FW) de la Guardia Nacional Aérea de Oregón (ANG) en la Base de la Guardia Nacional Aérea (ANGB) de Kingsley Field en Klamath Falls, Oregón, se convertirá en la primera unidad en operar el F-15EX Eagle II en 2024. La 173ª FW es responsable de la formación de los pilotos del F-15C/D y seguirá siendo la unidad de formación oficial de las tripulaciones del F-15EX.

El 142º FW 'Redhawks' -también parte de la ANG de Oregón- servirá como primera unidad operativa para el Eagle II. Cuando esté equipada con el nuevo caza, el ala se encargará de llevar a cabo misiones críticas de alerta de defensa nacional desde la ANGB de Portland.