Los F-35 de la base aérea de Eielson participan en una evaluación de armas aire-aire

El 356º Escuadrón de Cazas (FS) hizo historia al ser el primer escuadrón de Lockheed Martin F-35A Lightning II de las Fuerzas Aéreas del Pacífico (PACAF) en participar en una evaluación de armas aire-aire.

Apodado "Los Demonios Verdes", el 356º FS del 354º Ala de Caza estacionado en la Base Aérea de Eilson, Alaska, participó en la evaluación de armamento en la Base Aérea de Tyndall, Florida, del 8 al 23 de octubre.

Eilson AFB F-35
F-35A Lightning IIs assigned to the 354th Fighter Wing, Eielson Air Force Base, Alaska, taxi in preparation for takeoff at Tyndall AFB, Fla. USAF/ Airman 1st Class Tiffany Price

La finalización con éxito del programa de evaluación del sistema de armamento (WSEP) apodado "East 22.01" es otro hito clave que los "Green Demons" han logrado al dar un paso crucial para convertirse en el primer escuadrón F-35A con capacidad operativa inicial en la PACAF.

El sargento mayor Scott Grabham, jefe del Grupo de Evaluación de Armas 53, dijo: "Una cosa es un F-35A estacionado en el Pacífico, y otra es un F-35A estacionado en el Pacífico que ha pasado con éxito el WSEP. El WSEP pone a prueba la eficacia de su régimen diario inyectando un entorno de despliegue y municiones vivas. A menudo es la primera vez que los encargados de mantenimiento tienen la oportunidad de cargar una munición real en su avión y la primera vez que la tripulación experimenta el lanzamiento de un misil contra un objetivo de maniobra representativo de la amenaza. Esto es disuasión estratégica en la región que más lo necesita".

F-35A Lightning
An F-35 Lightning II assigned to the 354th Fighter Wing, Eielson Air Force Base, Alaska, taxis at Tyndall AFB, Fla. USAF/Airman 1st Class Tiffany Price

El F-35A es la segunda plataforma de quinta generación, después del Lockheed Martin F-22 Raptor, en ser evaluada en el empleo de armas aire-aire con fuego real en apoyo de los objetivos de la Estrategia de Defensa Nacional.

El 356º FS disparó un total de nueve misiles en vivo durante el ejercicio, todos los tiradores eran primerizos. El armamento disparado incluyó el misil aire-aire de medio alcance AIM-120 y el AIM-9X Sidewinder. Además, los pilotos del F-35A tuvieron la oportunidad de disparar el cañón de 25 mm del F-35A por primera vez contra un sistema de artillería de blancos aéreos remolcado por el QF-16. Para saber más sobre el avión no tripulado QF-16, consulte el próximo número de diciembre de AFM, a la venta a mediados de noviembre.