Los F-35A australianos participan en Arnhem Thunder 21

Los F-35A Lightning II de Lockheed Martin operados por la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) han sido desplegados en la Base RAAF de Darwin, en el Territorio del Norte, para participar por primera vez en el Ejercicio Arnhem Thunder.

Diez F-35A del Escuadrón nº 3 llegaron a la base el 12 de mayo para participar en el evento de cuatro semanas, que fue uno de los mayores ejercicios de entrenamiento doméstico de la RAAF de este año y concluyó el 15 de junio. Arnhem Thunder 21 proporcionó a sus participantes un importante entrenamiento de generación de fuerzas, centrado en la formación colectiva de alto nivel, en el que participaron múltiples Grupos de Elementos de Fuerza (FEG) que operaron desde las bases de la RAAF de Darwin y Tindal.

Aproximadamente 50 aviones y 500 personas participaron en el ejercicio, que también utilizó el área de entrenamiento de Mount Bundy y el campo de tiro aéreo de Delamere.

RAAF F-35A with external GBU-12 load at Arnhem Thunder 2021 [Commonwealth of Australia - Department of Defence/LAC Steward Gould]
A Royal Australian Air Force-operated F-35A Lightning II - serial A35-022, assigned to No 3 Squadron - in so-called ‘Beast Mode’ loaded for the very first time with inert GBU-12 Paveway II laser-guided general-purpose munitions while taking off to head to the Delamere Air Weapons Range in the Northern Territory during Exercise Arnhem Thunder on May 17, 2021. Commonwealth of Australia - Department of Defence/LAC Stuart Gould

El Comandante del Grupo de Combate Aéreo, el Comandante del Aire Tim Alsop, dijo que Arnhem Thunder se centró en la interoperabilidad del Grupo de Combate Aéreo con otros FEGs - Grupo de Movilidad Aérea; Grupo de Vigilancia y Respuesta; y Grupo de Apoyo al Combate - en un entorno ofensivo contra el aire desde una ubicación desplegada. Dijo: "La exposición a escenarios a gran escala de varias FEG en un entorno fuera de la base es de vital importancia para los resultados del entrenamiento de todos los elementos de [la] fuerza aérea".

El ejercicio también proporcionó entrenamiento en la activación de bases aéreas en un entorno austero. "El ejercicio comenzará con un entrenamiento de integración de fuerzas y escenarios de empleo de grandes fuerzas, seguido de la activación de una base operativa avanzada por un escuadrón de respuesta a la contingencia y otros elementos de apoyo al combate", continuó Alsop.

Además de los F-35A, otros 19 aviones de cuatro tipos fueron estacionados en la Base Darwin de la RAAF para el ejercicio. Se trataba de diez Boeing F/A-18F Super Hornets del escuadrón nº 1; seis Boeing EA-18G Growlers del escuadrón nº 6; un Airbus KC-30A del escuadrón nº 33 y dos Boeing E-7A Wedgetails del escuadrón nº 2.

Otros 21 aviones operaron desde la Base Tindal de la RAAF para el evento. Entre ellos se encontraban 12 Boeing F/A-18A Hornets del escuadrón nº 75; cinco Hawk Mk 127 de British Aerospace (BAe) del escuadrón nº 76; un Leonardo C-27J Spartan del escuadrón nº 35; dos Lockheed Martin C-130J-30 Super Hercules del escuadrón nº 37 y un Boeing C-17A Globemaster III del escuadrón nº 36.