Los F-35A holandeses se quedan brevemente en tierra por problemas con los motores

La Real Fuerza Aérea de los Países Bajos (RNLAF) ha confirmado que ha inmovilizado brevemente su flota nacional de cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II debido a problemas de desgaste de los motores.

La orden de inmovilización fue anunciada por la Fuerza Aérea el 22 de abril, después de que se descubriera que tres de los nueve F-35A -operados por el Escuadrón nº 322 de la Base Aérea de Leeuwarden, en la provincia holandesa de Frisia- sufrían desgaste en los motores durante las inspecciones estándar. Crece la preocupación de que los restos de objetos extraños (FOD), como la suciedad y la arenilla de la capa antideslizante del sistema de pistas, estaban causando este desgaste en el motor turbofan Pratt & Whitney F135 del F-35A.

Dutch F-35A [RNLAF]
An RNLAF-operated F-35A Lightning II - serial F-001 (c/n AN-1) - on the ground at Leeuwarden Air Base in the Dutch province of Friesland. The aircraft had just arrived at the base for an introductory visit to the Netherlands in 2016. RNLAF

Leeuwarden alberga cazas pertenecientes a las flotas Lockheed Martin F-16A/B (MLU) Fighting Falcon y F-35A Lightning II de la RNLAF. Mientras que se ha confirmado que tres F-35A han sufrido este desgaste del motor, no se ha informado de estos problemas en los F-16. El único motor F135 del Lightning II es más pesado que el turboventilador Pratt & Whitney 100-PW-220E del F-16. También produce más empuje, lo que significa que tiene la capacidad de soplar más arena y suciedad durante el rodaje.

El 23 de abril, la Base Aérea de Leeuwarden (@VlbLeeuwarden) confirmó en Twitter que sus nueve F-35A residentes habían sido autorizados a volar de nuevo. "Se han tomado medidas adicionales para evitar el FOD. La flota de F-35 está ahora autorizada a volar de nuevo", añadió.

En la actualidad, la RNLAF mantiene una flota de 17 F-35A, nueve de los cuales tienen su base en Leeuwarden, y los ocho ejemplares restantes vuelan actualmente en Estados Unidos con fines de entrenamiento y evaluación.

Dutch F-35A [USAF/Samuel King Jr]
As of April 23, 2021, the RNLAF maintains a fleet of 17 F-35A Lightning IIs, of which nine are based at Leeuwarden Air Base in the Netherlands, with the remaining eight located in the US. USAF/Samuel King Jr

Los datosde AirForces Intelligence añaden que los F-35A de la RNLAF con base en EE.UU. son operados como parte del 308º Escuadrón de Cazas del Ala de Caza 56, que sirve como escuadrón de entrenamiento conjunto estadounidense, danés y holandés desde la Base de la Fuerza Aérea Luke (AFB) en Arizona. El Escuadrón nº 323 de la RNLAF también lleva a cabo operaciones de entrenamiento y evaluación desde la Base Aérea Edwards, en California.

El primer F-35A fue entregado a los Países Bajos en octubre de 2013. En ese momento, la nación planeaba adquirir hasta 85 ejemplares del tipo para reemplazar sus envejecidas flotas de F-16AM/BM (MLU). En abril de 2012, el gobierno holandés confirmó que reduciría drásticamente el número de Lightning II encargados debido a las restricciones financieras y al aumento de los costes del programa Joint Strike Fighter (JSF). A finales de 2018, los Países Bajos anunciaron su intención de adquirir un total de 67 F-35A, frente a los 85 previstos inicialmente.