Los F-35A italianos se despliegan en el Báltico

Italia se ha convertido en el primer miembro de la OTAN en desplegar sus cazas furtivos de quinta generación Lockheed Martin F-35A Lightning II en la Base Aérea de Ämari (Estonia), en apoyo de la misión de vigilancia aérea del Báltico de la Alianza, tras llegar a principios de este mes para sustituir a los Eurofighter EF-2000 de la Fuerza Aérea alemana.

La Fuerza Aérea Italiana asumió la responsabilidad de la misión de vigilancia aérea del Báltico de la OTAN el 3 de mayo, tras una ceremonia de entrega en la Base Aérea de Ämari entre el servicio y la Fuerza Aérea Alemana. Según un comunicado de la OTAN, los EF-2000 alemanes fueron utilizados "casi tres docenas de veces" desde que los cazas polivalentes comenzaron su rotación en septiembre de 2020. Los F-35A de la Fuerza Aérea Italiana asumirán ahora la misma función durante los próximos cuatro meses como parte de la misión en curso de la OTAN.

Italian F-35A [NATO - Jarkko Martin Pukki]
An Italian Air Force-operated Lockheed Martin F-35A Lightning II fifth-generation multi-role stealth fighter on the ground at Ämari Air Base, Estonia, during the handover ceremony of the NATO Baltic Air Policing responsibility to Italy on May 3, 2021. NATO/Jarkko Martin Pukki

Sin embargo, la presencia de los aviones F-35 en la misión más amplia de la OTAN de Policía Aérea no es única, ya que Italia y posteriormente Noruega desplegaron en Islandia en 2019. Italia también ha completado recientemente dos rotaciones liderando la Policía Aérea del Báltico en Šiauliai, Lituania, donde su destacamento de Eurofighter cedió el liderazgo a un despliegue español de Eurofighter el 29 de abril.

Establecida en 2004 tras la adhesión de Estonia, Letonia y Lituania a la OTAN, la misión de Policía Aérea del Báltico se centró inicialmente en la Base Aérea de Šiauliai, pero se amplió para incluir la Base Aérea de Ämari en 2014, tras la anexión por parte de Rusia de la región ucraniana de Crimea.

Handover ceremony at Ämari Air Base, Estonia
German Eurofighters have concluded another rotation at part of the Baltic Air Policing mission. NATO/Jarkko Martin Pukki

Según el fabricante Lockheed Martin, Italia tiene un programa récord de 60 aviones F-35A y 30 F-35B. Entre los hitos significativos del programa se encuentran el vuelo del primer F-35 de producción italiana en Fort Worth (Texas) en 2015; la entrega del primer F-35B a la Marina italiana en 2018 y la declaración de capacidad operativa inicial de la Fuerza Aérea italiana sobre la variante "A" de despegue y aterrizaje convencional ese mismo año.