Los F-35A realizan pruebas acústicas y de emisiones en la RAF Lakenheath

Dos aviones Lockheed Martin F-35A Lightning II de la Guardia Nacional Aérea de Vermont (ANG), operados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) y recién llegados al Reino Unido, están siendo utilizados para preparar a la RAF Lakenheath, en Suffolk, para la llegada de sus primeros cazas furtivos de quinta generación.

Un comunicado de prensa emitido por el 48º Ala de Caza (FW) de la RAF Lakenheath mostró uno de los F-35A sometiéndose a pruebas acústicas y de emisiones dentro de un refugio de protección de la aeronave en la base británica el 4 de mayo. Antes de comenzar las pruebas, se colocaron sensores acústicos en la piel del avión en lugares estructuralmente críticos, donde no se pueden superar los niveles de presión acústica.

Vermont ANG F-35A Lakenheath acoustic/emissions testing [USAF/Senior Airman Jessi Monte]
One of the two Vermont ANG-operated F-35A Lightning IIs positioned in a protective aircraft shelter to undertake acoustic and emissions testing at RAF Lakenheath, Suffolk, on May 4, 2021. USAF/Senior Airman Jessi Monte

Durante la prueba del 4 de mayo, los técnicos de control acústico y reconocimiento de riesgos de la base aérea de Wright-Patterson, en el condado de Greene (Ohio), instalaron y calibraron los dispositivos de control alrededor del F-35A para la recogida de datos. Los sensores de pruebas acústicas alineados en el suelo del refugio controlaron los niveles acústicos presentes en las diferentes etapas del funcionamiento de un motor del F-35A, mientras que las bombas de muestreo de aire comprobaron los niveles de emisión.

Los datos recogidos durante las pruebas se utilizarán para garantizar que no se supere la carga acústica en el interior del refugio de protección de la aeronave, evitando así la fatiga estructural de la misma y manteniendo también un entorno de trabajo seguro. Las mediciones realizadas durante las pruebas determinarán los límites permitidos de exposición al ruido y a las emisiones gaseosas para los pilotos y el personal de mantenimiento que trabajen dentro del refugio.

Estas pruebas contribuirán a allanar el camino para la llegada de los primeros F-35A a la RAF Lakenheath, que está previsto que lleguen al "Ala de la Libertad" este otoño. El 495º Escuadrón de Cazas (FS) "Valkyries" será la primera de las dos unidades del 48º FW que operará el caza furtivo polivalente de quinta generación configurado para el despegue y el aterrizaje convencional (CTOL), y está previsto que se reforme este verano.

Los dos F-35A de la ANG de Vermont proceden del 134º FS "Green Mountain Boys" de la 158ª FW en la Base de la Guardia Nacional Aérea de Burlington, que es una extensión del Aeropuerto Internacional de Burlington en Vermont. La pareja de F-35A, compuesta por los números de serie 18-5361 (indicativo "Tabor 11") y 17-5278 (indicativo "Tabor 12"), llegó a la RAF Lakenheath el 27 de abril para realizar pruebas operativas.