Los F-35B del USMC llegan a RAF Marham

Diez Lockheed Martin F-35B Lightning II operados por el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos (USMC) del Escuadrón de Cazas de Ataque de los Marines (VMFA) 211 'Wake Island Avengers' llegaron a RAF Marham en Norfolk, Reino Unido, el 3 de septiembre.

Durante el despliegue, el VMFA-211 trabajará junto a los F-35B de la Real Fuerza Aérea (RAF) -operados por el Escuadrón No 617 "Dambusters"- y sus colegas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en la RAF Lakenheath en Suffolk. La unidad embarcará con los "Dambusters" en el nuevo portaaviones insignia de la Royal Navy, el HMS Queen Elizabeth (R08), a finales de mes para participar en el ejercicio Joint Warrior. También participará en el ejercicio Point Blank con los F-15 de Lakenheath y otros socios de la OTAN durante su estancia en el Reino Unido.

USMC F-35B + RAF F-35B [MoD Crown Copyright/SAC Ben Mayfield]
Ten Lockheed Martin F-35B Lightning II short take-off and vertical landing (STOVL)-configured multi-role stealth fighters from the Marine Corps Air Station (MCAS) Yuma-based VMFA-211 'Wake Island Avengers' arrived at RAF Marham in Norfolk, UK, on September 3, 2020. MoD Crown Copyright/SAC Ben Mayfield 

El capitán de brigada James Beck, comandante de la estación de la RAF Marham, dijo: "Es fantástico dar la bienvenida al VMFA-211 a la RAF Marham por primera vez y estamos deseando trabajar con ellos durante las próximas semanas para preparar su despliegue en el HMS Queen Elizabeth".

"La preparación para la llegada de la VMFA-211 no ha estado exenta de desafíos en el clima actual, pero estoy extremadamente orgulloso de la forma en que nuestro personal ha trabajado para asegurar que todos los procedimientos se han puesto en marcha para que este destacamento sea un éxito", añadió.

Antes de surcar los cielos, los pilotos de la VMFA-211 realizarán un entrenamiento en simulador sintético en la RAF Marham para familiarizarse con el espacio aéreo local y los procedimientos pertinentes. A continuación, los F-35B de los "Wake Island Avengers" y los "Dambusters" realizarán salidas de entrenamiento para preparar el despliegue en el portaaviones a finales de este mes.

VMFA-211 F-35B [MoD Crown Copyright/SAC Conor Morgan]
A USMC F-35B Lightning II, belonging to VMFA-211 'Wake Island Avengers' is tended to by ground crew after arriving at RAF Marham on September 3. Note the bomb markings on the nose landing gear door. This unit conducted the US military's first F-35 combat mission in September 2018. MoD Crown Copyright/SAC Conor Morgan

Una vez desplegados a bordo del HMS Queen Elizabeth, ambas unidades realizarán un entrenamiento de cualificación en el portaaviones para garantizar que todos los pilotos puedan operar desde el buque tanto de día como de noche. Esto tendrá lugar antes de que comience el ejercicio Joint Warrior e incluirá entrenamiento con armas reales e inertes.

Los F-35B de ambos escuadrones operarán desde el HMS Queen Elizabeth mientras dure el ejercicio Joint Warrior, que reúne a múltiples unidades para entrenar en colaboración en operaciones multidominio. Una vez completado, los aviones volverán a RAF Marham y emprenderán el ejercicio Crimson Warrior, en el que los cazas del USMC y de la RAF realizarán un entrenamiento de alto nivel junto con otras plataformas en entornos disputados y degradados.

USMC F-35Bs [MoD Crown Copyright/SAC Ben Mayfield]
Five of the ten USMC F-35Bs parked up at RAF Marham after arriving on September 9. During this deployment, the 'Wake Island Avengers' will take part in carrier familiarisation training aboard HMS Queen Elizabeth and participate in exercises Joint Warrior, Crimson Warrior and Point Blank. MoD Crown Copyright/SAC Ben Mayfield

Tanto el entrenamiento como los ejercicios ayudarán a preparar a las tripulaciones del HMS Queen Elizabeth, del Escuadrón nº 617 y del VMFA-211 para el primer despliegue operativo del portaaviones bajo el Carrier Strike Group 21 (CSG21) el próximo año.

"Estos ejercicios pondrán a prueba a nuestro personal para asegurarse de que está preparado para el despliegue en el CSG21 el año que viene, y serán la oportunidad de mostrar las capacidades del F-35 y su interoperabilidad trabajando junto a nuestros socios de la OTAN", añadió el capitán Beck.