Los "halcones nocturnos" de la USAF abandonan el Pave Hawk

El 55º Escuadrón de Rescate (RQS) "Halcones Nocturnos", componente del Ala 355 de la Base Davis-Monthan de la Fuerza Aérea (AFB) de Arizona, se ha convertido en la última unidad de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) en despedirse de su dotación de helicópteros de búsqueda y rescate de combate (CSAR) HH-60G Pave Hawk.

Este movimiento se produce mientras la USAF continúa eliminando gradualmente el legado Pave Hawk y reequipando sus unidades de helicópteros CSAR con el nuevo HH-60W Jolly Green II en un proceso que comenzó en 2022. El 55º RQS trajo el HH-60G a Davis-Monthan en 2003, cuando la unidad se trasladó a la base de Arizona, y desde entonces había utilizado el tipo para apoyar despliegues en todo el mundo, mientras realizaba operaciones de asistencia humanitaria/ayuda en caso de catástrofe (HA/DR) en zonas de EE.UU. que habían sido devastadas por catástrofes naturales, como el huracán Katrina. La unidad también se había utilizado para apoyar el lanzamiento de vuelos espaciales de la NASA.

Airmen work together to unload an 55th RQS-operated HH-60G Pave Hawk from a C-17A Globemaster III (assigned to Joint Base Lewis-McCord, Washington) at Davis-Monthan AFB, Arizona, on October 17, 2022. This was one of three HH-60Gs to return to the Arizona base after completing the type's final operational deployment with the 55th RQS.
Airmen work together to unload an 55th RQS-operated HH-60G Pave Hawk from a C-17A Globemaster III (assigned to Joint Base Lewis-McCord, Washington) at Davis-Monthan AFB, Arizona, on October 17, 2022. This was one of three HH-60Gs to return to the Arizona base after completing the type's final operational deployment with the 55th RQS. USAF/Airman 1st Class Paige Weldon

A principios de 2022, el personal de los "Night Hawks" se desplegó en un lugar no revelado con tres Pave Hawks para llevar a cabo la última misión operativa del tipo con la unidad. Antes de que el escuadrón regresara a Davis-Monthan en octubre del año pasado, sus HH-60G se utilizaron para apoyar la evacuación de heridos (CASEVAC) y las operaciones de recuperación de personal, al tiempo que proporcionaron 2.400 horas de apoyo de guardia a las fuerzas conjuntas y de coalición en la región cercana a la unidad. Aunque el 55º RQS ya ha dejado el Pave Hawk, se está preparando para integrarse plenamente en el Jolly Green II en 2024.

Comentando la marcha del HH-60G y la próxima llegada del HH-60W, el teniente coronel Paul Sheehey -director de operaciones del 55º RQS- dijo: "El 'Golf' (HH-60G Pave Hawk) ha sido esencial para garantizar el éxito de la misión de recuperación de personal de las Fuerzas Aéreas en todo el mundo durante su estancia aquí en [Davis-Monthan]. Innumerables personas de todo el mundo han sobrevivido a su peor día gracias a estos aviones y a la tripulación altamente cualificada del 55º que los opera.

"Aunque todos en el 55º están tristes por la desaparición de los modelos 'Golf', estamos entusiasmados con la transición al modelo 'Whiskey' (HH-60W Jolly Green II). La nueva plataforma HH-60 debería aumentar la disponibilidad de las aeronaves y aportar tecnología más novedosa que nuestros aviadores puedan aprovechar para garantizar en el futuro la solemne promesa que la búsqueda y salvamento en combate de las Fuerzas Aéreas ofrece a nuestra nación."