Los investigadores completan el informe preliminar sobre el accidente del 737 de China Eastern

Los investigadores chinos han completado un informe preliminar sobre el accidente del 21 de marzo de un Boeing 737-800 de China Eastern Airlines.

La Administración de Aviación Civil de China (CAAC) está obligada, en virtud de las disposiciones de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), a enviar el informe inicial a la OACI y a los países participantes en un plazo de 30 días desde el incidente.

Aunque arroja poca luz sobre las posibles causas del accidente, en el que murieron los 123 pasajeros y los nueve miembros de la tripulación, el documento confirma varios detalles fácticos, como el historial de vuelo, la tripulación y el personal de mantenimiento, el mantenimiento de la aeronavegabilidad y la distribución de los restos.

Los investigadores confirmaron que la aeronave, B-1791 (c/n 41474), despegó de la pista 21 del aeropuerto de Kunming Changshui a las 13.16, hora de Pekín, y ascendió a una altitud de 29.200 pies (8.900 m) a las 13.27. Poco menos de una hora después, a las 14.17, entró en la zona de control de Guangzhou por la ruta A599.

The jet was configured to seat 162 passengers in a two-class layout.
The jet was configured to seat 162 passengers in a two-class layout. Flickr Commons/Shadman Shee

A las 14.20 horas, los controladores aéreos observaron una desviación de altitud cuando la aeronave abandonó su nivel de crucero asignado. Según el informe, el controlador llamó inmediatamente a la tripulación, pero no recibió respuesta.

Menos de un minuto después, se registró el último retorno de radar que mostraba al avión a 11.089 pies (3.380 m), con una velocidad en tierra de 545kt (627 mph) y un rumbo de 117 grados.

El lugar del accidente abarca aproximadamente 45 metros cuadrados y tiene una profundidad de 2,7 m. Según la CAAC, los restos de la aeronave se encontraban principalmente en el suelo y en el subsuelo en el rango acimutal de 0° a 150° del punto de impacto. El borde de salida del ala derecha se encontró a unos 12 km del lugar del accidente.

En el lugar de los hechos se encontraron importantes restos, como el estabilizador horizontal, la cola, el timón, ambos motores y las alas, el fuselaje, el tren de aterrizaje y partes de la cabina.

Los investigadores confirmaron que las cualificaciones de la tripulación de vuelo, la tripulación de cabina y el personal de mantenimiento cumplían los requisitos legales, y que el certificado de aeronavegabilidad de la aeronave accidentada era válido.

B-1791 (c/n 41474) was delivered new to China Eastern Airlines in June 2015 and was believed to be on lease from Yamasa Aircraft Leasing.
B-1791 (c/n 41474) was delivered new to China Eastern Airlines in June 2015 and was believed to be on lease from Yamasa Aircraft Leasing. Flickr Commons/Kelvin Yu

No se informó de ninguna avería antes del vuelo y no había ninguna carga declarada como mercancía peligrosa en la aeronave. La CAAC dijo que los dos registradores de vuelo estaban gravemente dañados debido al impacto y que los trabajos de restauración y análisis de los datos seguían en curso.

El avión -que fue entregado nuevo a la aerolínea china en 2015- era una vista popular en los aeropuertos ya que estaba adornado con una librea especial de pavo real.

El accidente del 21 de marzo fue la peor catástrofe de la aviación que ha vivido el país en más de una década. China Eastern sólo había sufrido una gran catástrofe aérea antes. El 21 de noviembre de 2004, el vuelo MU 5210 de Baotou (Mongolia Interior) a Pekín/Capital, y luego a Shanghai/Hongqiao, perdió rápidamente la altura momentos después del despegue. El Bombardier CRJ-200 se estrelló en una zona residencial y cayó en un lago cercano al aeropuerto, matando a las 53 personas que iban a bordo y a otras dos en tierra. Los investigadores de la tragedia de 2004 llegaron a la conclusión de que la culpa fue de un deshielo inadecuado en Baotou.

Las autoridades chinas no especificaron cuándo esperan completar los trabajos de seguimiento, pero dijeron que el equipo de investigación técnica seguiría investigando en profundidad la identificación, clasificación e inspección de los restos del avión, el análisis de los datos del vuelo y la verificación experimental para "identificar rigurosamente la causa del accidente".