Los Predator B italianos superan el hito de los vuelos en Kuwait

Los sistemas aéreos no tripulados (UAS) MQ-9A Predator B de la Fuerza Aérea italiana, actualmente desplegados en la base aérea de Ali Al Salem en Kuwait, han superado las 10.000 horas de vuelo en apoyo de las operaciones militares en la región.

Los Predator B desplegados en la base han prestado y siguen prestando apoyo a la Operación Inherent Resolve, dirigida por Estados Unidos, en la lucha actual contra el llamado Estado Islámico.

Bajo el mando del Mando Nacional Contingente Aéreo/Fuerza de Tarea Aérea-Kuwait (IT NCC Air/TFA-K), los MQ-9 realizan misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) en la región y distribuyen información procesable a las fuerzas de la coalición.

Italian MQ-9A [Italian Air Force]
An Italian Air Force MQ-9A Predator B - serial IT09-160 - on the ground at Ali Al Salem air base in Kuwait. Italian Air Force

El capitán Marco R, comandante de grupo del IT NCC Air, dijo: [El] grupo de trabajo está orgulloso de haber alcanzado el ambicioso hito de 10.000 horas de vuelo" en apoyo de la Operación Inherent Resolve. Es "el resultado de un intenso trabajo, sin fisuras en más de cinco años de misión en el [teatro] de operaciones", añadió.

Este hito se traduce en más de 700 misiones con éxito, completando una media de 15 horas de vuelo por salida. Se produce pocos días después de que el Ala 32 de las Fuerzas Aéreas italianas, en la base aérea de Amendola (Foggia), superara las 50.000 horas de vuelo operando las flotas MQ-1C Predator A+ y MQ-9 Predator B.

Los datosde AirForces Intelligence indican que, a fecha de 14 de julio, las Fuerzas Aéreas italianas operan cinco ejemplares del UAS MQ-9 Predator B de media altitud y larga resistencia (MALE) de General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI). En total, se entregaron seis, pero uno se perdió sobre Libia en noviembre de 2019. La aeronave entró en servicio con el Ala 32 en julio de 2010. Los MQ-9 Predator B italianos operan en Oriente Medio desde octubre de 2014.