Los RAF Reapers apoyan los esfuerzos de evacuación en Sudán

Mientras que la flota de transporte aéreo de la Royal Air Force (RAF) ha sido sin duda el foco público de los esfuerzos del Reino Unido para evacuar a los nacionales de Sudán, otro activo militar británico ha estado operando sobre la nación africana devastada por la guerra, ayudando a los esfuerzos de evacuación de una manera mucho más sutil.

Un MQ-9A Reaper de General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI), sistema de aeronave pilotada por control remoto (RPAS) del XIII Escuadrón de la RAF de Waddington (Lincolnshire), ha estado operando en las inmediaciones de Port Sudan. El RPAS ha estado proporcionando imágenes en tiempo real de las labores de evacuación en curso en los alrededores del puerto, así como de la ruta entre éste y el Hotel Coral, donde la Fuerza de Fronteras del Reino Unido, la Oficina de Asuntos Exteriores, de la Commonwealth y de Desarrollo (FCDO) y las fuerzas militares están procesando a los evacuados del Reino Unido y Estados Unidos.

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Comentando la operación, el Oficial Ejecutivo del XIII Escuadrón, que permanecerá en el anonimato por razones de seguridad operativa, declaró: "Para el XIII Escuadrón operar el RAF Reaper en dos continentes distintos en dos misiones diferentes, teniendo ojos sobre el terreno en África y Oriente Medio simultáneamente demuestra la flexibilidad de la aeronave y de nuestra gente, un esfuerzo notable de todo el escuadrón".

Imagery of the Port Sudan area taken by an RAF Reaper
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El MQ-9A es un RPAS diseñado para realizar una misión de vigilancia armada, al tiempo que ofrece importantes capacidades de inteligencia, vigilancia, reconocimiento y adquisición de objetivos (ISTAR). En esta misión en particular, las imágenes y el material de vídeo recogidos por el Reaper se han utilizado para ayudar a las tropas sobre el terreno notificándoles las zonas que deben evitar, identificando los edificios que serían adecuados como refugios temporales para los evacuados y apoyando a la tripulación del HMS Lancaster (F229), que se encuentra actualmente en Port Sudan. La fragata Tipo 23 fue desviada de la Operación Kipion en el Golfo para ayudar en los esfuerzos de evacuación.

Imagery of the Port Sudan area taken by an RAF Reaper
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El comandante Tom Johnson, al mando del HMS Lancaster, destacó la importancia de la presencia del Reaper en Sudán: "El último buque de la Royal Navy que vino aquí fue el HMS Galetea (F18) hace casi 40 años, lo que significa que nuestro conocimiento de este puerto es algo anticuado. Para mí, como capitán, tener ese conocimiento proporcionado por Reaper y las imágenes de los alrededores nos ha permitido planificar la protección de nuestras fuerzas y el conocimiento de la situación. Ha sido importante conocer la ruta entre donde se encuentra mi barco y el Hotel Coral, donde actualmente se está administrando a todos los afectados antes de su evacuación."

Imagery of the Port Sudan area taken by an RAF Reaper
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La RAF comenzó a operar el MQ-9A en 2008, con 11 ejemplares del RPAS entregados al brazo aéreo en total. En la actualidad no quedan más de siete Reapers en servicio en la RAF, y la flota será reemplazada por al menos 16 MQ-9B Protector RG1, que comenzarán a operar en 2024 bajo la dirección del Escuadrón nº 31 "Goldstars" en RAF Waddington. Aunque hasta la fecha se han encargado 16 MQ-9B, el Ministerio de Defensa del Reino Unido podría ejercer su opción de adquirir otros diez fuselajes, con lo que la flota de Protector ascendería a 26 aeronaves.

Imagery of the Port Sudan area taken by an RAF Reaper
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