Los RPAS pueden llevar suministros críticos a la primera línea de fuego

El Ministerio de Defensa del Reino Unido ha puesto en marcha un enfoque de adquisición ágil que se llevará a cabo a través de una colaboración entre el Grupo de Capacidades Futuras (FCG) de Defence Equipment & Support, la Oficina del Jefe de Tecnología de la Marina Real (OCTO) y el Centro de Pruebas y Evaluación de UAS de la Marina Real (Escuadrón 700X).

Esta colaboración se ha creado con el objetivo de identificar un Sistema Aéreo Pilotado a Distancia (RPAS) que se utilice para transportar carga y suministros críticos entre buques y a las tropas en el frente.

T400
One of the competitors in the Heavy Lift Challenge was Malloy Aeronautics and its T400 quad rotary RPAS. DE&S

Bautizado como "Heavy Lift Challenge", se invitó a las empresas del sector a demostrar, mediante pruebas, que sus RPAS eran capaces de transportar una carga útil superior a los 100 kg y superar las pruebas de velocidad, resistencia y precisión de la entrega de la carga útil. El desafío también sirvió de piloto para probar la eficacia del marco comercial Rapid Agile Prototyping Scaled for Operations (RAPSO).

Tras el éxito del reto, dos empresas -Malloy Aeronautics y W Autonomous Systems- obtuvieron contratos por valor de 300.000 libras para el desarrollo de sus RPAS con el fin de transportar una carga útil superior a 200 kg, con la posibilidad de obtener más financiación para suministrar dichos sistemas en el futuro dentro del mismo marco.

La teoría en la que se basa el proyecto de adquisición ágil es que, cuando se desarrollen, estos sistemas podrán utilizarse para transportar de forma autónoma cargas ligeras entre los buques en el mar y suministros críticos mienten munición y sustento a las tropas operativas de primera línea. De este modo, se reducirán los costes operativos de la aviación con tripulación y se protegerá la vida enviando sistemas sin tripulación a las zonas de conflicto.

Windracers
Windracers product to be examined during the Heavy Lift Challenge was its 2020 built Ultra-UAS fixed wing multi-engine RPAS, registration G-WNDR, (C/N) Ultra TDP-002. DE&S

James Gavin, director de FCG en DE&S, la rama de adquisiciones del Ministerio de Defensa del Reino Unido, dijo: "Este proyecto consiste en explorar la tecnología emergente que podría ser de utilidad en el futuro para la Royal Navy y otros mandos de primera línea, así como nuevos enfoques de adquisición como el RAPSO, para garantizar que cualquier ventaja operativa pueda ser entregada a nuestras Fuerzas Armadas del Reino Unido con rapidez".

Las demostraciones de cada empresa tuvieron lugar en el aeródromo de Preddanack, en Cornualles. Normalmente se utiliza como aeródromo de entrenamiento por los escuadrones alojados en RNAS Culdrose y se está desarrollando como centro de excelencia en la investigación de RPAS.

El Escuadrón Aéreo Naval 700X fue el anfitrión del evento y su oficial al mando, el Capitán de Corbeta Martin Howard, dijo: "Ha sido estupendo participar en este apasionante proyecto que está ampliando los límites de la tecnología, así como el método de adquisición de equipos de defensa. El Heavy Lift Challenge ha puesto de manifiesto la utilidad de Predannack como lugar de pruebas de RPAS con oportunidades para el sector de la defensa y el comercial".