La nueva flota tailandesa de T-6TH Texan II está a punto de finalizar su producción

TEXTRON AVIATION Defense anunció el 18 de noviembre que la flota de 12 Beechcraft T-6TH Texan II encargados para la Real Fuerza Aérea Tailandesa (RTAF) está a punto de finalizar su fabricación y superando los hitos de inspección técnica antes de lo previsto en sus instalaciones de Wichita, Kansas. En virtud de un contrato de 162 millones de dólares anunciado por el fabricante estadounidense el 26 de septiembre de 2020, se encargaron 12 T-6C Texan II (designados localmente como T-6TH), junto con sistemas de formación en tierra para pilotos y profesionales de mantenimiento, un sistema de planificación e informe de misiones, piezas de repuesto y equipos de apoyo en tierra.

New Thai T-6THs in production
Two of the 12 new T-6TH Texan IIs for the Royal Thai Air Force (RTAF) being inspected by Thai officials at the factory in Wichita, Kansas, in mid-November. Textron Aviation Defence

Betsy Relph, directora del programa T-6 de Textron Aviation Defense para Tailandia, dijo: "La Real Fuerza Aérea Tailandesa está deseando equipar a su cuadro de estudiantes de piloto con el avión Beechcraft T-6TH Texan II. Expusimos los 12 aviones durante una reciente visita del comité de aceptación de la RTAF y estamos especialmente orgullosos de que el Mariscal Jefe del Aire de la RTAF, Chanon Mungthanya, estuviera aquí para volar el T-6".

Está previsto que los aviones lleguen a la Escuela de Entrenamiento Aéreo de la RTAF en la base aérea de Kamphaeng Saen entre finales de 2022 y principios de 2023. Textron afirma que se está cumpliendo el calendario previsto a medida que avanza la línea de producción. El T-6TH Texan II tiene la distinción de ser la primera adquisición de la RTAF contratada en apoyo de la S-Curve 11, un plan tailandés que se centra en la modernización de las capacidades clave y promueve el desarrollo de la industria de defensa tailandesa.

El Mariscal Jefe del Aire de la RTAF, Chanon Mungthanya, dijo: "Hacer volar el Beechcraft T-6TH Texan II de la RTAF desde el histórico hangar donde se fabrica toda la flota mundial de aviones T-6 fue un hito muy memorable. Estos aviones dotarán a nuestros alumnos de una importante ventaja tecnológica en la preparación de su transición a los aviones de combate y ataque avanzados."

La RTAF también adjudicó recientemente a Textron Aviation Defense un contrato de 143 millones de dólares para un sistema integrado, que incluye ocho Beechcraft AT-6TH Wolverines, en apoyo de las operaciones de ataque ligero del Ala 41 en la Base Aérea de Chiang Mai - véase Tailandia se convierte en cliente internacional de lanzamiento de Wolverines de ataque ligero, enero, p6. El acuerdo, anunciado el 14 de noviembre, también se completó en el marco del plan S-Curve 11,

Hasta la fecha, el T-6 Texan II ha registrado más de 4,6 millones de horas de vuelo en una flota mundial de casi 1.000 aeronaves y alcanza índices de disponibilidad diaria de hasta el 91% entre la flota internacional de T-6 apoyada por Textron Aviation Defense. Cada año, más de 300 pilotos de 42 países se gradúan en la formación del T-6 a través del programa de formación de vuelo de la OTAN en Canadá, el programa de formación conjunta de pilotos de jets de la OTAN (ENJJPT) en la base aérea de Sheppard en Texas y el programa de liderazgo de aviación de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos. Otros más de 2.000 pilotos se gradúan en los programas del T-6 de la Fuerza Aérea, la Marina, el Cuerpo de Marines, el Ejército y la Guardia Costera de EE.UU., mientras que más de 2.700 pilotos se gradúan en los programas del T-6 de la Fuerza Aérea Helénica, la Fuerza Aérea Argentina, la Fuerza Aérea Israelí, la Real Fuerza Aérea, la Fuerza Aérea Iraquí, la Real Fuerza Aérea Canadiense, la Marina Mexicana, la Fuerza Aérea Mexicana, la Real Fuerza Aérea de Marruecos, la Fuerza Aérea Colombiana y la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda.